Rando dans le Sichuan

Chine, Sichuan

Voilà: challenge accepted et relevé avec force! Pendant 4 jours, du mercredi 3 au samedi 6 octobre, j’ai affronté les montagnes du Sichuan lors d’une randonnée épique.

PLANNING – October 1st to 7th
➔ D1: Gather & visit Chengdu
➔ D2: Chengdu →Maoxian county & Chuanzhu temple
➔ D3: Chuanzhu temple→Kaka Valley→ Long Lake (16km, 8h)
➔ D4: Long Lake → Fish Lake (10km, 8h)
➔ D5: Fish Lake → Redstar Lake → Fish Lake (16km, 8h)
➔ D6: Fish Lake → Maoxian county (12km, 4h) → Chengdu
➔ D7: Departure or optional excursion

1er jour

Our trip will start in Chengdu, the capital city of Sichuan province, famous for its pandas 😉 Depending on your arrival time, you can visit Chengdu a bit or just chill. We can go for a group dinner and get to know each other over some
delicious Sichuan food. Overnight stay in Chengdu hotel.
* Acco: Hotel
* Altitude: 500m

En gros, la première journée, c’était un peu à chacun de se débrouiller et de décider de vivre sa vie. J’ai vécu ma vie et j’ai été voir les pandas (découvrez l’article ici). Je n’ai retrouvé les gens que le lendemain matin.

2ème jour

Today, we will drive to Chuanzhu temple, which is really close to the starting point of our Kaka Valley hiking.
We will drive through the Mao County and pass many small villages on the way. There, 90% of the population is from the Qiang Minority. If time allow, we will stop at one of those villages to meet some local Qiang people.
Overnight stay in the local hotel of Chuanzhu temple, which is at an altitude of 3500m above sea level.
*Food: Breakfast, lunch & dinner
*Acco: Hotel
*Altitude: 3500m

L’hôtel que M2 adventures nous avait réservé était vraiment très bien, très clean, très propre. Ma colocatrice – je ne sais pas ce qui s’est passé – n’est en fait jamais venue me rejoindre dans ma chambre donc j’ai eu la chance d’avoir la pièce pour moi toute seule.

Le séjour a commencé à se corser quand on nous a appris que nous n’aurions pas le petit déjeuner de l’hôtel (WHAAAAAAAAAAAAT !!) mais un sac à emporter…

Déception…

C’est quand même ce qu’il y a de mieux dans les hôtels les PDJ…

Mais bon, on accepte et on part pour l’aventure en bus.

Comme c’était la Golden Week – période de vacances nationales -, on s’attendait à avoir plein de monde sur la route. Mais ça n’a bouchonné que deux fois.

La route m’a permis de faire connaissance avec Lina, une Chinoise ayant passé sa jeunesse en Australie et qui travaille à présent à Shanghai.

J’ai pu aussi découvrir les montagnes du Sichuan: rocailleuses, abritant des pins et des arbustes, offrant parfois des chemins sinueux. Des montagnes imposantes mais pas forcément très accueillantes…

À ma sortie du bus, j’ai tout de suite compris pourquoi un sac de couchage acceptant des températures jusqu’à -20 degrés était recommandé… J’ai bien connu le froid au Canada mais en Chine, je ne me serais pas attendue à trouver des températures si froides… Sans y être préparée…

Pas que je pensais partir au soleil ou quoi que ce soit, mais je ne m’attendais tout de même pas à ça… Heureusement que j’étais passé chez Uniqlo quelques jours avant pour m’acheter une doudoune à manches courtes… Je n’aurais pas tenu avec mon tee-shirt et mon sweat sinon…

Check-in à l’hôtel fait et après avoir fait la connaissance de ma coloc de chambre, Beatrice, une Italienne de 25 ans vivant à Shenzhen, je retrouvai le groupe pour le dîner.

Nous formions donc un groupe assez éparse: 6 couples de tout âge, des randonneurs émérites, des amis, des randonneurs novices. Je faisais bien sûr partie de la dernière catégorie. Ma motivation? Le challenge, réaliser quelque chose que je n’aurais pas pensé réussir il y a quelques années.

Repas pris, derniers conseils donnés, prise de tension effectuée, il était temps de se reposer. Réveil à 6h20 le lendemain pour remplir les gourdes et prendre le petit déjeuner.

3ème jour

After breakfast, we will meet our horse team and give them our gears
to carry. Now, our Adventure can start 🙂 The beginning of this hike is a big grassland, full of horses and yaks. We will start hiking uphill to slowly go into the forest area. In autumn, leaves start turning red, it’s absolutely stunning. We will keep going through the narrow valley surrounded by mountain peaks.
We will be arriving at the camping site around 5pm. If times allow, we can have a walk to the Green Lake nearby, about 2000 meters long 80 meters wide. This lake water comes from the snow melting water.
*Food: Breakfast and dinner
*Acco: Camping
*Distance: 16 kilometers
*Altitude: 3500m > 3700m

À 20 minutes de notre hôtel en bus se trouvait le départ de notre première journée de randonnée. Arrivés sur le lieu, nous avons attendu encore 30 bonnes minutes avant de pouvoir démarrer la randonnée. 

Pour qui pour quoi… aucune idée… c’est tout le fun… apparemment, si on comprenait quoi ce soit à l’organisation, ce ne serait plus aussi drôle…

Super… J’avais déjà froid… L’aventure je vous dis !

30 minutes de marche plus tard, je pensais déjà à la pause dejeuner qui allait marquer la moitié du trajet ou presque…

et je commençais à me réchauffer !

Lina et moi

Il est vrai que les paysages étaient chouettes. Au moins, on ne m’avait pas vendu du rêve pour rien.

Marchant dans le groupe de tête, je me rendais à l’évidence déjà rencontrée en Inde : je suis une bonne marcheuse.

Je ne pense pas être une sportive de très haut niveau mais lorsqu’il s’agit de marche, je m’accroche, marchant assez vite pour que le « supplice » dure moins longtemps… À chacun sa motivation!

L’heure de la pause déjeuner enfin atteinte, il ne devait rester que « quelques » heures avant l’arrivée à notre campement.

FAUX!

Nous n’avions parcouru que deux heures lorsque notre guide nous annonça que nous y étions arrivés !

Bien évidemment, j’étais SUPER HEUREUSE d’être arrivée en tête de peloton.

Malheureusement mon bonheur fût de courte durée. Assez rapidement, je réalisais qu’il n’y avait AUCUN ENDROIT pour se réchauffer ou s’abriter de la neige (de la neigette ok mais quand même !! Elle a bien réussi à me glacer les os cette CONN#&€!*) ! AUCUN ENDROIT non plus pour se nettoyer ou faire ses besoins et AUCUNE POMPE pour mon matelas gonflable…

Zen….

« Et est-ce que l’on pourrait avoir de l’eau chaude pour se réchauffer ? »

Bah non… Bu keyi… Pas d’eau chaude pour les braves…

Zen version 2…

Niveau organisation assez pourrie pour cette première jour où les guides locaux n’ont pas eu l’air d’être au courant de ce qu’on nous avait promis sur le chemin…

Mais bon… La vue est quand même belle et je m’attelle donc au montage de la tente… Que je réussis (trop fière!) toute seule.

La nuit est fraîche (et courte). Mais on rigole bien avec Beatrice. Et tant que le moral va, tout va !

4ème jour

After breakfast, we will start hiking and cross the Green Lake Pass (a low point where 2 mountains cross each other), which is about 4200 meters high.
Today will be about 3km uphill (the distance is short but with a 500m elevation, it will be a good cardio workout 😉 followed by 7 km downhill ; a lot of wild animals and birds can be seen in this area, sometimes even big animals (like deer) in winter season.
We will then reach the Fish Lake, our campsite for the night. This Lake is famous for growing a rare fish that is considered a holy fish and therefore is forbidden to fish.
*Food : Breakfast and dinner
*Accomodation : Camping
*Distance : 10km
*Altitude : 3700m > 4200m > 3300m

Réveil 7h. On range les affaires dans la tente. On prend le PDJ et c’est parti pour la deuxième journée de randonnée. Pas la plus facile…

Au bout de quelques temps (minutes ? heures ? aucune idée, j’avais perdu la notion du temps ^^), nous arrivons à un lac de toute beauté ! Plus proche de l’image que l’on se fait du Montana que de la Chine !

Au début, tout se passait plutôt bien je dois dire : le groupe de tête ne m’avait pas prévenu et était parti sans moi… Ah bah… merci les gars…

La balade est malgré tout sous le soleil et ma coloc italienne est avec moi.

Puis j’ai pris de la distance, tout en marchant à mon rythme. 

Et c’est lors d’un escarpement que j’ai pris de la distance avec le groupe. 

Chaque pas était plus dur que le précédent mais je m’occupais l’esprit en m’hydratant énormément.

Et puis… quelle vue encore une fois !

J’ai passé la plus grande partie de la randonnée seule, en tête à tête avec moi-même. J’ai beaucoup aimé – comme à chaque rando – laisser aller mes petites idées…

On nous avait promis deux montées assez dures. Il ne s’agissait en fait que d’une seule montée super hard où mes cuisses et mes poumons ont pris chers…

Alors bien sûr, aucune possibilité d’abandonner et pas l’envie de « louer » un cheval pour esquiver la marche. J’ai pris mon mal en patience et un pas après l’autre j’ai grimpé ce qui m’a semble ne jamais s’arrêter…

Les paysages, grandioses, m’ont permis de surmonter la difficulté ; mais surtout, toujours cette phrase « tu peux y arriver ».

Et le soleil etait présent! Après avoir eu de la pluie et de la neige, quel bonheur que de se faire arroser de soleil!

Je suis au final arrivée au campement vers 15h. TELLEMENT contente d’avoir fait plus de la moitié de cette semaine randonnée et en sachant qu’il ne me restait plus qu’une journée !

Et puis, les GO avaient appris de leurs erreurs puisque nous attendait eau chaude et tente pour nous abriter.

5ème jour

After breakfast, we will head to the Redstar Lake. This hike is about 600m total elevation with some steep parts (70 degrees) along peaks and forests which makes it the most challenging part of the entire trip.
But your efforts will be rewarded! After crossing the Pass is the most magnificent view on the Redstar lake.
If you don’t feel like it, no worry, this hike is optional 🙂 You can also choose to have a chill day and walk around the campsite.
We will be back to campsite around 4pm
*Food: Breakfast and dinner
*Acco: Camping
*Distance: 16km
*Altitude: 3300m > 3900m > 3300m

Le manque de la douche chaude commence à se faire sentir…

Mais bon, la routine s’est presque installée… Et ma haine des tentes commence à s’adoucir.

On se lève, on se change, on petit déjeune. On prend le bâton de marche et c’est parti!

On commence la randonnée tranquillement par des sentiers cachés dans des chemins boisés. C’est assez agréable. Il faut éviter les branches en pleine face, éviter de se prendre les pieds dedans également. Puis ne pas glisser sur les cailloux, passer des ruisseaux en s’accrochant aux branches alentours ou en traversant à l’aide de rondins de bois qui servent de ponts.

Puis on arrive au bout de quelques kilomètres sur une vaste plaine. Là sont arrêtés des chevaux, prêts à embarquer les randonneurs fatigués ou les cavaliers. J’hésite un peu mais je continue à marcher.

Je n’ai pas monté à cheval depuis l’Australie il me semble…

Ensuite commence une montée à 70 degrés où mes jambes se demandent ce qu’elles font là. C’est comme si je marchais sur une plage de galets où l’élévation aurait été biaisée. Chaque pas risque de me faire glisser…

Le bâton de marche m’encourage à continuer. De toute manière, maintenant que je suis là…

Vient ensuite un chemin rempli de petits buissons parmi lesquels il faut se frayer un chemin. Ça dure…

Puis je dois à nouveau traverser un ruisseau en passant deux rondins accrochés ensemble. Je me vois déjà finir à l’eau mais non… Tout se passe bien et je continue à m’accrocher et à avancer.

Je pense à « Wilde », le film avec Reese Witherspoon, tiret d’une histoire vraie où héroïne part seule dans la nature américaine… Très peu pour moi… J’ai de plus en plus hâte de me retrouver la tête sous la douche chaude…

J’arrive à une nouvelle galère, une nouvelle pente à confronter…

C’est avec un peu de blase que je m’y attaque. Mes cuisses le détestent mais savent qu’elles n’ont pas le choix.

De toute manière, j’arrive bientôt en haut de la montagne. Bientôt je verrai le lac et pourrai me reposer.

QUE DALLE!

Arrivée en haut de mon calvaire, j’aperçois les randonneurs en amont en train de littéralement grimper la crête de la montagne….

Je ne suis donc pas encore au bout de mes peines.

Je traverse la plaine me séparant des grimpeurs et c’est parti. J’avance au ralenti. J’en chie vraiment…

Une fois arrivée en haut, j’étais gelée… mais la vue en valait la peine.

J’ai regardé le lac dix secondes et j’ai commencé la descente. Trop froid.

J’ai fait le chemin du retour beaucoup plus vite qu’à l’aller. J’avais tellement hâte d’être sur le campement et de quitter l’altitude.

6ème jour

Today after the breakfast, we will be going downhill following a nice river, the more we going down, the more forest we can see, the valley becomes wider.
Around 2pm will reach to SongPan ancient town, we will walk around before heading back to Chengdu.
We will then drive back to Chengdu. We will arrive in Chengdu relatively late, around 19h30. Overnight in Chengdu hotel.
*Food: Breakfast and lunch
*Acco: Hotel
*Distance:12km
*Altitude: 3300m > 500m

Quelle joie de savoir que c’est le dernier jour de cette randonnée mêlant froid, neige, tente, sans sanitaires…

Comme on dit « Ça fait du bien quand ça s’arrête ».

Je retrouve donc le sourire même si la peau de mon visage est défoncée à cause du soleil de la montagne et mes lèvres complètement gercées.

Beatrice et moi

Je vous laisse imaginer mon soulagement et ma fierté (bah oui quand même !) lorsque nous sommes arrivés à Chengdu.

À SAVOIR

1. Pour la très mauvaise organisation de ce séjour complètement à l’arrache (et qui nous a couté 3 fois le montant payé par d’autres randonneurs rencontrés sur la route), M2 adventures nous a offert un voucher de 1000rmb. On a donc accepté les excuses

2. Ne pas oublier la crème solaire et les chauffettes quand on part dans le Sichuan en octobre !!!

3. C’est bien de retrouver un environnement plus naturel mais c’est un peu compliqué au début de se défroquer quand il neige …

RESSENTI

Les paysages étaient absolument fabuleux ! Quel bonheur de se retrouver en pleine nature, dans des montagnes extraordinaires, remplies de contrastes et de couleurs sublimes. Quelle joie !

Le Sichuan est une région à découvrir si vous venez en Chine ! Elle en vaut vraiment le détour !