Quoi faire à Abu Dhabi en une journée

Abu Dhabi, Articles, UAE

L’avion en provenance de Shanghai atterrit à 6h30.

Le vol a été long. Je me sens un peu vaseuse et pas très fraîche. 

Peu importe, je suis à Abu Dhabi pour une journée et j’ai bien l’intention d’en faire le plus possible. 

Je dépose ma valise – en prenant soin de prendre une écharpe qui me servira à me couvrir les cheveux – et mon ordinateur à la consigne.

Le bus pour la Grande Mosquée est à 9h, le temps pour moi de ne pas m’endormir et de prendre quelques cafés.

Quelques heures plus tard, nous sommes une dizaine de touristes à faire la queue pour aller visiter cette merveille architecturale.

La grande mosquée

Cette œuvre d’art architectural est l’une des plus grandes mosquées au monde, avec son étonnante capacité d’accueil pour 40 000 fidèles. Elle comprend 80 dômes, environ 1 000 colonnes, des lustres en plaqué or 24 carats, et le plus grand tapis tissé à la main au monde. La salle de prière principale est dominée par l’un des plus larges lustres au monde – 10 mètres de diamètre, 15 mètres de haut et pesant plus de 9 tonnes. La première cérémonie qui y ait eu lieu fût l’enterrement du Cheikh Zayed, qui est enterré sur le site et qui a donné son nom à la mosquée.

https://visitabudhabi.ae/fr/see.and.do/attractions.and.landmarks/iconic.landmarks/sheikh.zayed.grand.mosque.aspx

Les intérieurs sont également magnifiques et j’ai une la bonne idée d’emprunter un audioguide pour écouter les explications, informations, détails liés à ce bâtiment très riche d’uun point de vue architectural.

La visite dure entre 1h et 1h30. Il vaut mieux vous y rendre dès son ouverture pour éviter les masses.

Palais Royal

Bon, ensuite, ça a été un peu galère pour me rendre en ville et rejoindre le Palais Royal.

Le bus 94 devait m’amener au Palais Royal mais il n’avançait pas vraiment : une pause toutes les 30 secondes à peu près…

Ensuite, je me suis rendue compte que j’avais perdu mon ticket de bus. Puis, j’ai eu très faim – en effet, cela n’a peut-être pas de rapport pour vous mais quand j’ai faim, je ne pense à rien -. Ne me jugez pas…

Donc je suis descendue du bus, j’ai pris un taxi et je lui ai demandé de m’amener à un resto pour grignoter un ptit bout.

Il m’a déposé 50 mètres plus loin, dans un resto qui ne me tentait pas. J’ai continué à pied vers un mall et je me suis posée dans un restaurant qui faisait de la nourriture indienne et arabe. En fait, je voulais du humus et des falafels dans du pain naan, le tout accompagné d’un lassi donc c’était parfait ! Forcément, comme je me suis un peu lâchée sur la commande, j’ai eu pas mal de reste que j’ai pris avec moi en pensant au soir. J’avais quand même plus de 20h à tenir dans cette ville.

Puis, j’ai repris ma route. Ça allait nettement mieux mais bon, la fatigue et la chaleur ne me disposaient pas à avoir une énergie de folie.

Puis j’ai repris un taxi pour le Palais Royal. (Que de transports, hein ?)

J’ai été franchement impressionnée par ce palais qui sortait tout droit de l’univers des 1001 nuits.

Jusqu’à ce que je me rends compte que c’était un… hôtel…

Et jusqu`à ce que je me fasse refouler parce que j’avais des boîtes de nourriture avec moi…

Du coup, je suis repartie à pied pour le vrai Palais Royal cette fois.

« C’est à 10 mins d’ici sur un chemin à l’ombre », m’annonce-t-on à l’accueil de l’hôtel.

FAUX

J’ai marché pendant 20 minutes (bon, peut-être un peu moins mais vu que j’ai cru que j’allais crever de déshydratation…) sous un soleil de plomb genre 40 degrés. Honnêtement, je supporte bien la chaleur et les 38 degrés de Shanghai et son humidité ne me font pas peur mais là… J’étais dans un sauna version jetlagée de moi-même…

Tout ça pour qu’au Palais Royal, je me fasse refouler *encore une fois* à cause de mon hummus !!!

MAIS PUTAIN !!! Oui, j’ai un problème d’addiction avec le hummus… Oui, je l’assume totalement alors j’ai préféré me casser avec ma bouffe plutôt que de laisser périr mon bien…

J’ai sorti avec la voix – desséchée – la plus dramatique possible « Désolée, c’est contre ma religion de gâcher de la nourriture » et je me suis cassée… pour le restaurant accolé à l’accueil, il fallait vraiment que je boive et j’ai repris un taxi …

Cette fois, je me suis rendue à Heritage Village, une sorte de village reconstituée à l’ancienne.

Puis je me suis rendue à un immense mall – qui m’avait été recommandé par l’hôtesse de l’air de mon vol Shanghai-Abu Dhabi.

Il devait être 15h ou 16h lorsque j’ai décidé que j’en avais marre et que je voulais rentrer à l’aéroport attendre mon vol pour Zurich pour lequel j’embarquais six heures plus tard.

Je vous raconte pas le bonheur lorsque je suis enfin montée dans l’avion, à bout, et que j’ai compris que j’avais trois sièges pour moi. Je remercie encore l’hôtesse d’accueil à l’aéroport de Shanghai qui a permis que je récupère des heures de sommeil.

Bale ou Lucerne – Lucerne et ce qu’il faut en voir

Lucerne - Riggi, Suisse

De retour en Suisse après un séjour par Paris, Nantes et la Bretagne, je me retrouve chez Alex, à Zurich pour quelques jours avant de prendre mon avion pour Shanghai.

Dimanche soir, sachant que mes deux colocataires du moment, Alex et sa pote Coco, ne seront pas forcément disponibles pour se promener, je me retrouve à devoir faire un choix entre rester à Zurich (pour y voir son incroyable zoo), ou prendre le train pour Lucerne et Bâle.

D’un côté, nous avons la magnifique ville de Zurich que je commence à bien connaître et pour laquelle Alex recommande fortement son zoo qui laisse les animaux en semi-liberté.

De l’autre, nous avons deux villes qui ressemblent assez à ce que j’ai vu de la Suisse: deux villes avec une architecture ancienne remarquable et un lac ou une rivière.

C’est là qu’Alex me parle du mont Rigi, que je peux aller voir en passant par Lucerne.

Lundi matin, toujours en train de m’interroger (peut-être qu’il vaut mieux rester à Zurich pour chiller une dernière fois avant le retour au bercail chinois), je confirme finalement mon choix et réserve mon billet de train pour Lucerne. 

L’appel de la montagne, de l’air pur et du train à crémaillère pour rejoindre le mont Rigi auront eu ma préférence.

Je pars donc pour la Hauptbanhof de Zürich pour y trouver mon train à 10h04. Le billet m’aura coûté 15 francs et mes deux cafés (un froid et un chaud) 8,40 francs.

Alex ou comment je me suis retrouvée en Suisse

Lorsque j’ai dû prendre mes billets d’avion pour les grandes vacances, je ne savais pas trop où je voulais aller mais je voulais visiter un autre pays que la France. En comparant les prix des billets, en étudiant les différentes possibilités et en me posant un peu, je me suis tournée vers Alex pour lui demander ce qu’elle faisait en juillet/août. 

Une fois sa présence en Suisse confirmée, j’ai donc réservé mon vol pour un Shanghai – Zurich.

Alex est une amie d’université que je connais donc depuis – déjà ?! – près de 15 ans comme nous faisions nos études à Rennes en LEA en 2005-2006.

Je l’ai ensuite retrouvée à Chicago et en Bretagne. Cela faisait deux ans que je ne l’avais pas vue.

Dans le train pour Lucerne

Le train est confortable, il y a de la place pour es jambes et de grandes fenêtres pour admirer le paysage lorsqu’il y en a. Il faut avouer qu’il y a beaucoup de tunnels lors de ce trajet. Tunnels qui me permettent de prendre le temps d’écrire. Toujours positiver.

Hors des tunnels, je suis entourée de forêts verdoyantes, de rivières et de champs.

Les maisons que longe le train sont grandes, belles et on devine un intérieur confortable avec des grandes pièces agréables à vivre.

Certaines me rappellent les fermes allemandes dans lesquelles nous passions nos vacances d’été lorsque j’étais petite.

Arrivée à Lucerne

Le port pour se rendre à Vitznau et au Mont Rigi se situe juste à côté de la gare.

Je règle mes 45 francs pour un ticket aller retour et me voici en mer (en lac en fait) pour Vitznau.

Sur les rives orientales du lac des Quatre-Cantons, la commune de Vitznau fait partie de cette portion de territoire lucernoise enclavée dans le canton de Schwyz ; seules les eaux du lac la relient au reste du canton de Lucerne. Sur la route du Sud, Vitznau est la dernière commune lucernoise que l’on croise avant de pénétrer en terres schwyzoises.
Riche commune, les palaces de la fin du 19è confortablement installés sur les rives du lac témoignent de cette grande époque où Vitznau abritait la gare de départ du tout premier chemin de fer à crémaillère d’Europe.
Les plus riches passagers réservaient sans doute une suite dans ce grand palace que vous croiserez forcément en traversant le village. Le « Park Hotel Vitznau » et ses cinq étoiles, idéalement situé sur un promontoire verdoyant, dominent le lac des Quatre-Cantons face aux géantes montagnes d’Unterwald. Aujourd’hui encore, c’est l’un des plus prestigieux établissements hôteliers de Suisse centrale, digne héritier d’une tradition d’excellence remontant aux origines du tourisme en Suisse.

https://www.coucoulasuisse.com/vitznau.html

La traversée est incroyable, vraiment magnifique. Le lac est entourée de montagnes et je me retrouve dans les images de la Suisse que l’on voit sur les cartes postales ou dans les documentaires. Il ne me manque que les vaches Milka pour parfaire le cliché.

Le petit train!

Une heure environ a passé depuis que je suis montée à bord et me voici arrivée à Vitznau.

La gare du train pour le Mont Rigi se trouve à 20 mètres du port et le petit train nous attend déjà. Je prends mes billets : un aller pour le Mont Rigi et un retour pour alterner marche et train.

Je suis la seule à porter des chaussures compensées… Le contraire m’eut étonné.

Les touristes sont équipés de leurs plus belles chaussures de rando, leurs plus sacs à dos et leurs plus beaux shorts.

Je porte une robe et des talons… Honnêtement, plus rien ne m’étonne de moi…

La promenade en petit train est superbe! Je ne regrette pas mon choix pour Lucerne et le mont Rigi. La vue est à couper le souffle. Plus ça grimpe et plus on a une vue d’ensemble sur les lacs et les montagnes.

Quelques minutes plus tard, nous arrivons au terminus du petit train. Il faudra encore quelques pas pour atteindre le sommet et de la haut : quel paysage !! Je reste impressionnée par la grandeur des montagnes et leur beauté. Immense coup de coeur. Bien que j’habite en Asie ; c’est ce paysage de montagnes et de lacs qui m’aura le plus dépaysée. Quelle claque!

J’admire un peu le paysage puis je redescends tranquillement. Et franchement ça vaaa. Les talons prennent un peu cher mais les mollets sont contents de se muscler plus je descends. Là encore, c’est magnifique.

Une heure plus tard, j’arrive à mon arrêt : Weggis-Rigi Kaltbad. Véritable station touristique, il y a même un spa avec une vue imprenable sur les montagnes.

15 mins plus tard, je reprends le petit train qui me ramène au port puis à Lucerne. 

La ville de Lucerne

Je ne voulais pas trop tarder sur la montagne pour avoir le temps de découvrir la ville de Lucerne. Et encore une fois : quelle jolie découverte!! Je ne suis pas seule à admirer la – petite – ville. Je croise pas mal de touristes aussi emballés que moi par l’architecture, les petites rues, les échoppes et les ponts en bois.

C’est juste magnifique !!

On ne peut ignorer la ressemblance avec d’autres bourgades allemandes que j’aime tant.

Vers 17h, je reprends la direction de la gare pour rentrer à Zurich.

J’ai quand même envie de profiter d’Alex pour ma dernière soirée à Zurich et en Suisse.

Le lendemain, ce sera le retour pour Shanghai.

À SAVOIR

1. Bon ça coûte cher de se rendre à Rigi…

2. … mais quest-ce que ça en vaut la peine !!!

3. Comptez une demi-journée à une journée entre les transports et le temps de rando que vous voudrez consacrer.

RESSENTI

C’était MAGNIFIQUE !!! Jai été éblouie par la beauté de ces montagnes.

Vol Shanghai – Abu Dhabi : voyage et escale avec Etihad

Abu Dhabi, Articles, Shanghai, UAE

Mardi soir.

Nous sommes chez Styx.

C’est mon resto préféré à Shanghai.

Quelques copains autour de cocktails et brochettes. Ça rigole, ça parle, ça vit.

C’est ma dernière soirée à Shanghai avant de partir pour un mois de congés et j’ai bien l’intention d’en profiter.

19h50

C’est l’heure des au revoir.

Bisous à tout le monde.

Il y a ceux que l’on ne reverra pas tout de suite car ils ne reviennent pas forcément à Shanghai après l’été. Et il y a ceux que l’on retrouvera dès le mois d’août.

La voiture pour l’aéroport de Pudong est à 5mins à pied de chez Styx et de chez Gaëlle.

Je partage le taxi qu’elle a réservé pour son fils. Il part en France retrouver ses grands-parents.

Ils sortent du taxi au Terminal 1, je continue pour le Terminal 2.

Mes plans sont différents que la petite famille : ma destination finale est Zurich mais avant ça, j’ai une escale de vingt heures à Abu Dhabi.

Même si je suis à l’aéroport de Pudong plus de trois heures avant l’embarquement, le temps défile à une vitesse folle.

Le temps de faire le check-in, d’aller retirer de l’argent, de le changer – en euros et en francs suisses, sait-on jamais! -, de tomber sur des collègues qui partent en vacances, qu’il est déjà temps d’embarquer.

Vol avec Etihad

J’ai demandé à l’agent une place côté hublot ; il n’ en a plus mais me propose une place près de la sortie d’urgence.

J’accepte sans hésiter : j’aurai plus de place pour mes jambes.
L’avion est grand, le service super, le snack du soir pas top et les films proposés plus qu’ok.
Un film, du dodo et plusieurs tournages et retournages sur mon siège et c’est « déjà » l’heure du petit déjeuner.

Que faire à Abu Dhabi?

Je me renseigne auprès de l’hôtesse de l’air : comme j’ai 20h d’escale, j’ai bien envie d’aller explorer le coin.

Et puis… c’était quand même pour vivre aux UAE (United Arab Emirates) que j’avais choisi d’étudier l’arabe à la fac. C’est une raison de plus qui fait pencher la balance.

L’hôtesse super gentille me conseille plusieurs lieux touristiques : la Grande mosquée Sheikh Zayed, les palais des Émirs, le Souk, le Louvre, la Corniche, etc.

On échange sur les voyages : elle est Brésilienne et habite depuis trois ans à Abu Dhabi.

« La vie de bureau? Je n’y arrive pas. »

On trouve des points en commun et elle finit par me rassurer sur la ville :

« Abu Dhabi? Super cosmopolite, tout est écrit en arabe et en anglais et c’est sans danger. »

Mais pourquoi on a à chaque fois cette parano injustifiée ?? Et je n’y échappe pas… Je me voyais déjà sortir de l’aéroport voilée, couverte de la tête aux pieds, etc. Il n’en est rien. Je suis en tee-shirt basket, blonde et personne n’y voit rien à y redire.

Avant de sortir de l’aéroport

Je me munis d’une carte de la ville, de 1000rmb en monnaie locale, et je demande des infos pour me rendre à la Grande Mosquée.

Ça tombe à pic -ils ont pensé à tout!- : il y a un bus gratuit (le A19 – premier service à 9h00) mis à disposition des voyageurs pour aller faire du tourisme à la Mosquée.

Et c’est parti pour 20h dans Abu Dhabi !

Retour sur le vol d’Etihad

Encore une fois, on entend tout et son contraire sur les compagnies aériennes…

J’ai trouvé le service au top et j’avais de la place pour mes jambes.

J’ai constaté une grande variété de films: films français et blockbusters. Pour l’heure qu’il était, je n’étais de toute manière pas trop exigeante!(je m’y suis prise à deux fois pour mater « Red Sparrow » – était-ce vraiment le nom du film? Et j’ai hâte de continuer « Pupille »)

Nourriture: bof. Mais je crois que je vais vraiment arrêter de compter sur les plats des compagnies aériennes et me préparer mes snacks.

Rappel et tips : pas de liquide dans vos bagages pour passer les contrôles mais prenez avec vous une gourde. C’est souvent possible de la remplir.

Aucun problème pour ramener votre sandwich et vos fruits dans votre sac à main ! Arrêtez de payer plus cher chez Relay 😉

Randonnée dans les montagnes du Hubei

Chine, Hubei

Profitant du Festival « Dragon Boat », je quitte Shanghai pour une escapade dans la montagne, à Enshi, située dans le Hubei.

Je reste impressionnée par la qualité et le confort des trains en Chine. Partant pour un voyage de quelques heures (départ à 9h30 de Shanghai – arrivée à Enshi à 17h30), j’avais préféré réserver un train avec des couchettes. Grand bien m’en fût !

Vue du train couchette

Les wagons sont propres, confortables, calmes (j’ai fait une sieste le matin et une sieste l’après-midi alors c’est pour dire !) et plutôt spacieux.

En sortant de la gare de Enshi, je trouve tout de suite notre hôtel et une fois le check-in fait, je pars me promener dans les petites rues adjacentes.

Près de notre hôtel « Argyle Hotel Enshi »

Petit massage pour se détendre et je me retrouve au lit deux heures plus tard.

Explore Enshi Grand Canyon, one of the most magnificent canyons in China, is known as the Grand Canyon of China. The nature conveys the colorful mountains into incomparable and breathtaking pictures with its extraordinary creations.
Go deep into the Yunlong Ground Fissure, one of the longest ground cracks in the world. Be wowed by seven stunning waterfalls rolling and tumbling on the cliffs with beautiful rainbows hanging between them.

OkDealTravel

Jour 2 – montagnes et cascades : Enshi Grand Canyon

Un bus nous amène au point de départ de notre randonnée, dans le Grand Canyon oriental. Comme à chaque fois, tout est paramétré pour que la randonnée soit la plus cadrée possible. Les chemins sont bétonnés et il n’y a qu’un chemin d’accès possible.

Très vite, je me retrouve à quitter et à dépasser le groupe de randonneurs avec lequel je suis. Je n’ai pas envie de piétienner (il y a pas mal de groupes qui se déplacent en amas sur le chemin) et j’ai envie de marcher à mon rythme.

La route est facile. Il suffit de suivre le chemin bétonné et les marches qui l’accompagnent. Ça monte et ça descend mais l’exercice est assez facile.

Et les paysages sont somptueux.

J’arrive en bas de la montagne vers 12h00. J’ai été seule la plupart du chemin – et cela à mon grand bonheur. Je prends de plus en plus de plaisir à randonner seule…

La vue est belle et la promenade a été super, remplie de dégradés de vert et de gris.

Une fois le groupe retrouvé et le déjeuner passé, nous nous attaquons à l’autre partie de la journée : la descente vers l’intérieur de la crevasse.

C’est également splendide.

Malgré des jambes qui commencent un petit peu à tirer, le nez à nez avec la nature est tellement fort qu’il prend le dessus sur la douleur et la fatigue.

(C’est seulement à la fin de la randonnée, en redescendant du bus une heure ou deux plus tard, que je comprendrai que les courbatures sont bien présentes.)

Peu importe, encore une fois, je ne regrette rien.

À part peut-être mon style vestimentaire qui semble avoir été assez éloigné des convenances et coutumes locales.

Bilan de la journée : 12 kilomètres entre petites et moyennes montées, des marches, du plat, des paysages magnifiques.

Jour 3 – Into the stunning Pingshan Canyon

Renowned as the “Semporna of China”, Pingshan Canyon is a newly founded wonderland with break-taking scenery. Experience a boat trip along the river. The water is so clear that it’ll make you feel like you’re floating in air.

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Départ de l’hôtel à 7h30 (ça pique, c’est normal ?) avec des jambes à la robocopp.

Quatre heures de route plus tard, on arrive à notre restau.

Dans la campagne chinoise, c’est absolument génial de retrouver un mode de vie loin de la modernité de Shanghai : preuve en est sur la photo ci-dessous avec ces jolies toilettes à la turque à faire palir les toilettes de mon enfance ! #VRAIMENTaucunsarcasme

C’était super (même si c’est étrange à avouer) de retrouver une simplicité des choses.

Sans transition, parlons un peu nourriture.

On a eu à manger gras à tous les repas (un plat sans huile n’est pas chinois) mais qu’est-ce que c’était bon !

Pour le restau, la règle est de commander autant de plats que de personnes assises + 1 plat. Pour 10 personnes à table, ce sont donc 11 plats qui nous ont été servis.

Gourmandise oblige, j’ai goûté à tous les plats… sauf aux crêtes et pieds de poulet, j’avoue…

Puis, on repart dans la bus et on arrive à notre nouvelle petite promenade.

C’était absolument merveilleux : de la descente dans l’intérieur de la montagne à la promenade en barque à la remontée assez physique de la montagne. Tout était génial !

Les formes que la montagne a créés dans la pierre sont absolument grandioses !

Jour 4 – From Instagram – Famous Lion Pass Scenic Area to the Amazing Girl Town

Visit the new “It place” – Lion Pass Scenic Area, which is famous for it’s groundbreaking floating water pass and glorious mountain views around. Take tons of photos and let’s head for the girl town to experience the authentic Tujia culture and devour amazing Tujia delicacies.

Lever presque « tard » comparé aux autres jours puisque nous partons de l’hôtel à 8h30. Direction : le passage du lion.

C’est très beau et le temps nuageux et brumeux est encore au rendez-vous. Il ne nous aura pas quitté des quatre jours.