Vol Shanghai – Abu Dhabi : voyage et escale avec Etihad

Abu Dhabi, Articles, Shanghai, UAE

Mardi soir.

Nous sommes chez Styx.

C’est mon resto préféré à Shanghai.

Quelques copains autour de cocktails et brochettes. Ça rigole, ça parle, ça vit.

C’est ma dernière soirée à Shanghai avant de partir pour un mois de congés et j’ai bien l’intention d’en profiter.

19h50

C’est l’heure des au revoir.

Bisous à tout le monde.

Il y a ceux que l’on ne reverra pas tout de suite car ils ne reviennent pas forcément à Shanghai après l’été. Et il y a ceux que l’on retrouvera dès le mois d’août.

La voiture pour l’aéroport de Pudong est à 5mins à pied de chez Styx et de chez Gaëlle.

Je partage le taxi qu’elle a réservé pour son fils. Il part en France retrouver ses grands-parents.

Ils sortent du taxi au Terminal 1, je continue pour le Terminal 2.

Mes plans sont différents que la petite famille : ma destination finale est Zurich mais avant ça, j’ai une escale de vingt heures à Abu Dhabi.

Même si je suis à l’aéroport de Pudong plus de trois heures avant l’embarquement, le temps défile à une vitesse folle.

Le temps de faire le check-in, d’aller retirer de l’argent, de le changer – en euros et en francs suisses, sait-on jamais! -, de tomber sur des collègues qui partent en vacances, qu’il est déjà temps d’embarquer.

Vol avec Etihad

J’ai demandé à l’agent une place côté hublot ; il n’ en a plus mais me propose une place près de la sortie d’urgence.

J’accepte sans hésiter : j’aurai plus de place pour mes jambes.
L’avion est grand, le service super, le snack du soir pas top et les films proposés plus qu’ok.
Un film, du dodo et plusieurs tournages et retournages sur mon siège et c’est « déjà » l’heure du petit déjeuner.

Que faire à Abu Dhabi?

Je me renseigne auprès de l’hôtesse de l’air : comme j’ai 20h d’escale, j’ai bien envie d’aller explorer le coin.

Et puis… c’était quand même pour vivre aux UAE (United Arab Emirates) que j’avais choisi d’étudier l’arabe à la fac. C’est une raison de plus qui fait pencher la balance.

L’hôtesse super gentille me conseille plusieurs lieux touristiques : la Grande mosquée Sheikh Zayed, les palais des Émirs, le Souk, le Louvre, la Corniche, etc.

On échange sur les voyages : elle est Brésilienne et habite depuis trois ans à Abu Dhabi.

« La vie de bureau? Je n’y arrive pas. »

On trouve des points en commun et elle finit par me rassurer sur la ville :

« Abu Dhabi? Super cosmopolite, tout est écrit en arabe et en anglais et c’est sans danger. »

Mais pourquoi on a à chaque fois cette parano injustifiée ?? Et je n’y échappe pas… Je me voyais déjà sortir de l’aéroport voilée, couverte de la tête aux pieds, etc. Il n’en est rien. Je suis en tee-shirt basket, blonde et personne n’y voit rien à y redire.

Avant de sortir de l’aéroport

Je me munis d’une carte de la ville, de 1000rmb en monnaie locale, et je demande des infos pour me rendre à la Grande Mosquée.

Ça tombe à pic -ils ont pensé à tout!- : il y a un bus gratuit (le A19 – premier service à 9h00) mis à disposition des voyageurs pour aller faire du tourisme à la Mosquée.

Et c’est parti pour 20h dans Abu Dhabi !

Retour sur le vol d’Etihad

Encore une fois, on entend tout et son contraire sur les compagnies aériennes…

J’ai trouvé le service au top et j’avais de la place pour mes jambes.

J’ai constaté une grande variété de films: films français et blockbusters. Pour l’heure qu’il était, je n’étais de toute manière pas trop exigeante!(je m’y suis prise à deux fois pour mater « Red Sparrow » – était-ce vraiment le nom du film? Et j’ai hâte de continuer « Pupille »)

Nourriture: bof. Mais je crois que je vais vraiment arrêter de compter sur les plats des compagnies aériennes et me préparer mes snacks.

Rappel et tips : pas de liquide dans vos bagages pour passer les contrôles mais prenez avec vous une gourde. C’est souvent possible de la remplir.

Aucun problème pour ramener votre sandwich et vos fruits dans votre sac à main ! Arrêtez de payer plus cher chez Relay 😉

Randonnée dans les montagnes du Hubei

Chine, Hubei

Profitant du Festival « Dragon Boat », je quitte Shanghai pour une escapade dans la montagne, à Enshi, située dans le Hubei.

Je reste impressionnée par la qualité et le confort des trains en Chine. Partant pour un voyage de quelques heures (départ à 9h30 de Shanghai – arrivée à Enshi à 17h30), j’avais préféré réserver un train avec des couchettes. Grand bien m’en fût !

Vue du train couchette

Les wagons sont propres, confortables, calmes (j’ai fait une sieste le matin et une sieste l’après-midi alors c’est pour dire !) et plutôt spacieux.

En sortant de la gare de Enshi, je trouve tout de suite notre hôtel et une fois le check-in fait, je pars me promener dans les petites rues adjacentes.

Près de notre hôtel « Argyle Hotel Enshi »

Petit massage pour se détendre et je me retrouve au lit deux heures plus tard.

Explore Enshi Grand Canyon, one of the most magnificent canyons in China, is known as the Grand Canyon of China. The nature conveys the colorful mountains into incomparable and breathtaking pictures with its extraordinary creations.
Go deep into the Yunlong Ground Fissure, one of the longest ground cracks in the world. Be wowed by seven stunning waterfalls rolling and tumbling on the cliffs with beautiful rainbows hanging between them.

OkDealTravel

Jour 2 – montagnes et cascades : Enshi Grand Canyon

Un bus nous amène au point de départ de notre randonnée, dans le Grand Canyon oriental. Comme à chaque fois, tout est paramétré pour que la randonnée soit la plus cadrée possible. Les chemins sont bétonnés et il n’y a qu’un chemin d’accès possible.

Très vite, je me retrouve à quitter et à dépasser le groupe de randonneurs avec lequel je suis. Je n’ai pas envie de piétienner (il y a pas mal de groupes qui se déplacent en amas sur le chemin) et j’ai envie de marcher à mon rythme.

La route est facile. Il suffit de suivre le chemin bétonné et les marches qui l’accompagnent. Ça monte et ça descend mais l’exercice est assez facile.

Et les paysages sont somptueux.

J’arrive en bas de la montagne vers 12h00. J’ai été seule la plupart du chemin – et cela à mon grand bonheur. Je prends de plus en plus de plaisir à randonner seule…

La vue est belle et la promenade a été super, remplie de dégradés de vert et de gris.

Une fois le groupe retrouvé et le déjeuner passé, nous nous attaquons à l’autre partie de la journée : la descente vers l’intérieur de la crevasse.

C’est également splendide.

Malgré des jambes qui commencent un petit peu à tirer, le nez à nez avec la nature est tellement fort qu’il prend le dessus sur la douleur et la fatigue.

(C’est seulement à la fin de la randonnée, en redescendant du bus une heure ou deux plus tard, que je comprendrai que les courbatures sont bien présentes.)

Peu importe, encore une fois, je ne regrette rien.

À part peut-être mon style vestimentaire qui semble avoir été assez éloigné des convenances et coutumes locales.

Bilan de la journée : 12 kilomètres entre petites et moyennes montées, des marches, du plat, des paysages magnifiques.

Jour 3 – Into the stunning Pingshan Canyon

Renowned as the “Semporna of China”, Pingshan Canyon is a newly founded wonderland with break-taking scenery. Experience a boat trip along the river. The water is so clear that it’ll make you feel like you’re floating in air.

OkDealTravel

Départ de l’hôtel à 7h30 (ça pique, c’est normal ?) avec des jambes à la robocopp.

Quatre heures de route plus tard, on arrive à notre restau.

Dans la campagne chinoise, c’est absolument génial de retrouver un mode de vie loin de la modernité de Shanghai : preuve en est sur la photo ci-dessous avec ces jolies toilettes à la turque à faire palir les toilettes de mon enfance ! #VRAIMENTaucunsarcasme

C’était super (même si c’est étrange à avouer) de retrouver une simplicité des choses.

Sans transition, parlons un peu nourriture.

On a eu à manger gras à tous les repas (un plat sans huile n’est pas chinois) mais qu’est-ce que c’était bon !

Pour le restau, la règle est de commander autant de plats que de personnes assises + 1 plat. Pour 10 personnes à table, ce sont donc 11 plats qui nous ont été servis.

Gourmandise oblige, j’ai goûté à tous les plats… sauf aux crêtes et pieds de poulet, j’avoue…

Puis, on repart dans la bus et on arrive à notre nouvelle petite promenade.

C’était absolument merveilleux : de la descente dans l’intérieur de la montagne à la promenade en barque à la remontée assez physique de la montagne. Tout était génial !

Les formes que la montagne a créés dans la pierre sont absolument grandioses !

Jour 4 – From Instagram – Famous Lion Pass Scenic Area to the Amazing Girl Town

Visit the new “It place” – Lion Pass Scenic Area, which is famous for it’s groundbreaking floating water pass and glorious mountain views around. Take tons of photos and let’s head for the girl town to experience the authentic Tujia culture and devour amazing Tujia delicacies.

Lever presque « tard » comparé aux autres jours puisque nous partons de l’hôtel à 8h30. Direction : le passage du lion.

C’est très beau et le temps nuageux et brumeux est encore au rendez-vous. Il ne nous aura pas quitté des quatre jours.

Après notre promenade matinale, la pluie s’est calmée pour le déjeuner.

Le repas partagé, nous avons temps libre dans le village des femmes, village reconstitué à l’ancienne.

C’est absolument charmant et il est impossible de résister au coup de foudre.

Bilan

Ce week-end au vert était absolument parfait et il faut vraiment que je me force à quitter Shanghai une fois par mois : pour respirer de l’air frais et pour continuer à découvrir ce merveilleux pays qu’est la Chine.

De Leh à Manali, sur la route la plus dangereuse du monde

Articles

Harbin : Festival de neige et de glace

Chine, Harbin

Mi-janvier, je suis partie avec Albane pour un week-end à Harbin à l’occasion du 2019 Harbin International Ice and Snow Sculpture Festival (Festival sur glace et sur neige).

Avant ça, je m’étais bien préparée à affronter des températures assez … rudes (on nous annonçait du -30°).

Avec l’aide de taobao, votre Alibaba français, je me suis donc achetée manteau et pantalon de ski, après ski et collants chauds. J’étais parée !

À part qu’il y faisait froid et qu’il y avait le Festival des neiges une fois par an, Harbin m’était totalement inconnue.

Quelques infos qui vous seront utiles… ou pas…

Harbin (du mandchou : ᡥᠠᡵᠪᡳᠨ et en chinois simplifié : 哈尔滨 ), est la capitale de la province du Sahaliyan Ula (Heilongjiang), province la plus septentrionale de Chine, située en Mandchourie. Elle se situe sur les rives méridionales du fleuve Songhua.

Harbin est une ville industrielle florissante, c’est aussi le plus important centre politique, économique, scientifique, culturel et le nœud de communications de la Chine du nord-est.

Elle porte le surnom de « Perle du cou (du cygne) » en raison de la forme générale du Heilongjiang (en forme de cygne) mais également de « Moscou d’Orient » ou de « Paris d’Orient », en raison de l’architecture de la ville. Mais elle est également surnommée Ville de Glace en raison du long hiver qui y règne.

La ville s’est développée à la fin du XIXe siècle, suite à l’arrivée en masse d’ingénieurs russes venus construire la portion est du Transsibérien. Parmi les édifices typiques de l’architecture russe figure la cathédrale Sainte-Sophie, une église orthodoxe orientale au dôme vert qui fait office aujourd’hui de musée sur l’histoire locale. [source : Wikipedia]

Après avoir passé une courte nuit suite au changement d’hôtel (le premier réservé étant vraiment tout pourri et tout glauque) et aux paperasses dans le deuxième hôtel qui ont bien duré une heure, notre première journée à Harbin commençait sous le soleil !

Nous avons arpenté la rue piétonne d’Harbin, et nous nous sommes retrouvées entourées de restaurants et d’échoppes russes.

Nous nous sommes ensuite aventurées dans un petit musée éphémère rempli de lumières qui « suivaient » nos mouvements.

Après cette petite pause, nous avons repris notre chemin et sommes arrivées sur la rivière. Là, c’est un véritable parc d’attractions de neige et de glace qui nous attendait.

Des grosses barres de rires !

J’avais juste l’impression d’être retournée en enfance.

Les bouées luges étaient EXCELLENTES ! À chaque nouvelle descente me prenait un nouveau fou rire. Rien que pour ces quelques minutes de laisser aller total, j’encourage TOUT le monde à aller un weekend à Harbin !

En milieu d’après-midi, nous nous sommes décidées à traverser
la rivière gelée pour rejoindre « Ice and Snow World », le parc avec les sculptures de bâtiments de glace.

Bon, j’avoue que je faisais pas forcément la fière parce que l’on pouvait vraiment voir les craquelures de la glace…

Ice and snow world

Quel kiffe ! Quel paysage ! Quelle atmosphère !

J’ai préféré les sculptures de jour. La lumière du coucher de soleil se reflétant sur les briques de glace rendait le lieu absolument magique.

Ensuite, nous sommes passés aux lumières artificielles, voire kitsch…

Mais franchement, c’était TOP ! Les sculptures sont incroyables.

J’aurais aimé tomber sur le process de construction, pour voir comment les bâtiments de glace sont montés… J’avais vu des sculpteurs à la tronçonneuse électrique et leurs réalisations au Canada mais rien à voir avec le Festival d’Harbin.

Le soir, nous nous sommes réchauffées, accompagnés de Jordane et de Guillaume, des copains de Shanghai, dans un petit restaurant russe.

Première fois de ma vie que j’allais dans un restau russe et honnêtement, ça m’a donné envie d’aller visiter Moscou !

On le sent bien le froid là

Et le lendemain : rebelotte pour la technique « de l’oignon », celle où on accumule les couches de vêtements. Bénéficiant de seulement un week-end, il n’était pas temps de s’attarder trop longtemps à l’hôtel – et dans ses lits SI CONFORTABLES.

Nous avons pris le taxi direction Sun Island.