Bagan : palace et montgolfières

Articles, Bagan, Birmanie

Noël 2018, il fait froid sur Shanghai. Plutôt que de rentrer en France, je pars avec une amie, Maéva, pour le soleil birman. Mon voyage (Shanghai > Mandalay – Bagan – Lac Inle – Bagan – Ngapali – Mandalay > Shanghai) durera 15 jours.

JOUR 9 : 24 CHRONO DANS UN PALACE

Nous arrivons au Aureum Palace Hotel & Resort Bagan vers 5h du matin. L' »early check-in » n’est pas possible et nous devons prendre notre mal en patience après avoir passé une nuit dans un van loin d’être VIP.

Nous partons donc pour voir (ENCORE ??!!!) le lever de soleil sur les temples. Les montgolfières sont, cette fois, vraiment très proches de nous.

Une de ces villas sera notre logement pour 24h
Nous ne sommes pas les seules

Nous repartons ensuite à notre hôtel, pour profiter de la piscine et pour rentabiliser notre séjour.


La vue y est absolument incroyable !!

Nous avons juste glandé pendant cette journée, et c’est vrai que ça nous a fait du bien.

On ne s’est pas lassé de la vue sur les temples depuis la piscine de l’hôtel.

Je ne recommande pas forcément d’y passer une nuit mais par contre : allez y prendre un petit déjeuner pour 20$.

La vue est top et la nourriture un régal !

JOUR 10 : RÉVEILLON CALME

Le lendemain, jour de la St-Sylvestre 2018, nous sommes allées marcher dans Bagan une dernière fois.

Puis nous avons passé une soirée plutôt calme et agréable au Maya Bagan, petit hostel vraiment cool et pas cher avec un propriétaire super à l’écoute et super accueillant.

Le lendemain, à 5h, Maéva attendait son pick-up qui l’amenait au port de Bagan. Elle allait rentrer à Mandalay en bateau tandis que je partais pour Ngapali.

Ce que je ne savais pas (avais inconsciemment oublié ? ), c’est que j’allais passer 19 heures de route pour arriver jusqu’à la plage.

À SAVOIR

1.Les trajets en Birmanie prennent énormément de temps. Il vaut mieux vous assurer du confort de votre bus avant de payer votre ticket. Pensez aussi à l’option vol intérieur.

2. Passez sa nuit dans un palace en Birmanie n’a pas vraiment de sens… Je ne regrette pas que nous ayons passé 24h à l’Aureum mais je ne le recommande pas (déjà pour son accueil client pas terrible, et ensuite pour sa démesure par rapport à la vie en Birmanie et les conditions de vie des Birmans)

3. Il faut toujours se prévoir du temps de glandouille en vacances. En tout cas, je sais que j’en ai toujours besoin à un moment donné, le temps de déconnecter et de couper avec l’agitation des grandes villes.

RESSENTI
🔘🔘🔘🔘🔘

Bagan reste ma ville coup de coeur en Birmanie. La vue sur les temples ne m’a jamais lassée. J’ai adoré la vue de l’hôtel qui, avec sa piscine et son lac, vous promette des photos sompteuses et à couper le souffle…

Il y a vraiment un côté magique et majestueux à cette campagne recouverte de temples et de stuppas.

Inle : ce petit lac plein de charmes pour ses pêcheurs sur un pied

Articles, Birmanie, Lac Inle

Noël 2018, il fait froid sur Shanghai. Plutôt que de rentrer en France, je pars avec une amie, Maéva, pour le soleil birman. Mon voyage (Shanghai > Mandalay – Bagan – Lac Inle – Bagan – Ngapali – Mandalay > Shanghai) durera 15 jours.

Jour 6 : toujours cette arrivée bien matinale

Cette fois-ci, nous arrivons au Exotic Inn à 4h du matin. Le réceptionniste accepte notre Early check-in et nous pouvons donc directement aller nous coucher.

Notre journée ne commencera donc que quelques heures plus tard. Pour ma part, je n’aurais pas pu aller bien loin sans cette sieste matinale car impossible de dormir dans le bus surclimé.

C’est donc vers 11h que notre journée a commencé. Nous avons enfourché les vélos de l’hôtel et nous sommes parties pour le lac Inle.

Nous sommes au nord du lac et nous comptons bien le rejoindre en arrivant par son flanc ouest. 

La non-chalance des vacances aura raison de moi puisque nous prenons le bateau avant d’avoir atteint l’embouchure sud du lac. 

Jour 7 : tour organisé sur le lac pour y découvrir l’artisanat local

Ou comment dépenser son argent facilement et rapidement.

Nous sommes parties le matin et sommes rentrées le soir. 

Au programme de cette promenade sur l’eau : atelier de cigares, atelier de laque, atelier de bijoux en argent, atelier de tissages de soie, etc. 

C’était un peu la fête à Neu-Neu de Birmanie.

Mais oui, ça m’a plu.

Rien que pour les pêcheurs, le détour par le lac Inle valait le coup !

Jour 8 : ventre en vrac – soyons softs !

Je n’ai pas encore rencontré quelqu’un qui n’ait pas eu de désordre intestinal en allant en Birmanie. Mon huitième jour était sûrement celui (ça se joue au coude à coude avec le jour 7 cela dit…) qui m’a mis le plus mal. 

Nous avons donc été plus softs, avec moins d’activités prévues. 

Nous avons tout de même retrouver Christophe et Chaolin pour un café (ou une bière pour les motivés) dans la ville !

Pour le reste de la journée, scrabble et jeux de carte (et beaucoup de Coca-Cola – que je boycotte en temps normal) étaient de rigueur.

Le soir, nous reprenions le bus pour Bagan. 

Cette fois, c’est à bord d’un van que nous avons fait le trajet. Je ne connais pas le nombre d’arrêts que nous avons fait mais ils étaient légions !  

Moins confortable et plus roots que le bus couchette à l’aller, le van a pourtant été le transport dans lequel j’ai le plus dormi… Va comprendre… Va savoir..

Vers les 6h du matin, rebelotte (on commence à être habituée), nous prenons un taxi qui nous emmène à notre hôtel : l’Aureum Palace Hotel & Resort Bagan 5-star hotel, un palace que nous avons réservé dans le seul but de glander.

Cette fois-ci, pas de early check-in… mais une belle vue sur les montgolfières de Bagan…

 

À SAVOIR

1. Le tour organisé, ça plaît comme ça déplaît. J’ai la chance d’aimer me laisser porter au fil de l’eau (je ne sais pas s’il est possible de se rendre dans tous les endroits que nous avons vu sans guide)

2. Deux jours sont suffisants pour avoir un bon aperçu d’Inle

3. Déplacez-vous en vélo et partez à la rencontre des locaux

4. Le poisson du lac qui nage entre les excréments humains et les gaz de bateaux ? Merci non, pas dans mon assiette…

RESSENTI

🔘🔘🔘🔘⚪️

À part avoir de la thune à claquer, il n’est pas possible de séjourner sur le lac à proprement parler. C’est donc dans le petit village à côté que vous séjournerez. Pour ma part, j’ai adoré être dépaysée avec ce lac, ses pêcheurs et la beauté du paysage.

Rando dans la montagne Qing Liang – Chine

Articles, Chine, Qing Liang, Shanghai

Juin 2018, je pars avec des amis pour un week-end de randonnées à Qing Liang.

Voici le texte de Marie-Astrid, une amie de Shanghai qui tient également un blog de voyages, sur ce superbe séjour !

La montagne QingLiang – Up & Down. Part 1.

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Nous sommes en Juin, il fait beau, il fait chaud.

Déjà presque une année d’écoulée en Chine avec plein d’expériences top, des gens formidables, des voyages extra, une année scolaire à l’université de Shanghai qui touche à sa fin.

Pour clôturer cette année scolaire chinoise, j’ai fait une dernière escapade avec mes amis de la troupe d’improvisation au moment du Dragon Boat festival.

Le Dragon Boat festival est la fête des bateaux dragons, qui rend hommage à un poète chinois qui s’est suicidé car le roi de son royaume n’a pas écouté ses conseils pour sauver le pays d’une guerre fatale. Depuis, en son nom, une fête est organisé où les gens font des courses de bateaux dragons et mangent des Zongzi (riz gluant avec des légumes ou de la viande enveloppé dans une feuille de bambou).

Fête dit weekend prolongé ! C’est ainsi qu’avec les coupains, on part en weekend organisé faire une randonnée dans le Zhejiang avec M2 Adventure. Ambiance colo garantie !

3 jours de randonnée. Jour 1 = 18Km. Jour 2 = 25Km. Jour 3 = 5Km.

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JOUR 1:

Avec tout ce beau monde, nous sommes partis tôt afin de faire les 18Km de randonnée sauvage.

Nous sommes arrivés la veille de Shanghai vers 1h du matin dans la province d’Anhui.

Le but de la randonnée est d’emprunter une vieille route – Huihang Ancient Path – qu’utilisaient les marchands pour accéder au à la province du Zhejiang. Elle avait un rôle important dans la route de la soie et du thé.

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Arrêt rafraichissement. C’est vrai que ça ne paie pas de mine mais c’est ça qui est super ! Ce n’est pas l’une de ces nombreuses échoppes pour touristes que l’on trouve partout lorsque l’on se balade dans une réserve naturelle. Cette randonnée est l’une des rares à n’avoir pas été reconvertie en parc à touristes comme HuangShan (les montagnes jaunes) qui se trouvent aussi dans la province du Zhejiang.

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Nous sommes entre le province de l’Anhui et la province du Zhejiang. La fin du parcours nous fait arriver au village de Yonglai, là où un mini van nous attend pour nous emmener à l’auberge pour les 2 prochaines nuits.

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Régime d’eau fraîche et d’air pur… Mmmm… Nettoyage et décrassage intensif des poumons.

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Après une bonne journée de marche on arrive tous en un seul morceau à Yonglai village. Je dis ça car le 2e jour nous ramènera pas tout le monde en un seul morceau ahah !

Direction l’auberge à quelques Km d’ici.

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Notre hébergement est perdue dans cette verdure escarpée. Ce qui est un mal pour un bien puisque qu’il n’y a pas une horde de touristes chinois, on peut donc être réveillé par le chant du coq.

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Avec les coupains et les autres membres du groupe, on a passé la soirée autour d’un feu de camp à griller des chamallows (comme dans les films américains) et à jouer aux loups garous.

La montagne QingLiang – Up & Down. Part 2.

JOUR 2:

Ascension de la montagne QingLiang, 2e plus haute montagne (1787m) de la Chine de l’Est après les montages jaune (même province).

Réveil à 6h30 avec baozis nature à foison et l’énorme pot de Nutella de 1kg qui fait plaisir aux grands enfants que nous sommes !

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Petit déjeuner: Ok   –  Séance de stretch matinal: Ok

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Maintenant il est temps de partir sur des chemins sauvages à la conquête du mont où les limites physiques seront poussés au maximum pendant 24Km (ahah ça sent le vécu ! Eh oui je n’en suis pas sortie indemne de cette ascension…)

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Petit à petit à travers les arbres, la lumière monte, et il n’est que 9h du matin. J’ai l’impression d’être debout depuis des heures et de grimper depuis un certain temps sans vraiment avancer. Comme ce sont des sentiers sauvages, il faut plus ou moins faire sa route, trouver son rythme et ne pas lâcher. Mes genoux en ont très vite décidé autrement à cause des marches en pierres complètement irrégulière, à moitié fendues etc…

C’est ainsi qu’avec Gaëlle, une copine et le guide qui ferme la marche, nous étions les trois bons derniers du groupe.

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C’est-il pas beau ? Une mer de nuage se noyant dans diverses nuances de bleu. On est presque arrivé au pic le plus élevé, restant toujours bonne dernière.

Entre temps ça ne m’a pas empêché de me casser la figure, de tomber, d’avoir le genou sanguinolent, et par la même occasion un bon bain de boue intégral. Ah c’est certain qu’il ne faut pas avoir peur de se salir les mains lorsque l’on part à l’aventure.

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Marie-Astrid et son beau sourire

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Enfin la récompense de l’effort après 4h-4h30 de montée ! Cette vue sans téléphériques et ses câbles, sans un parcours bétonné pour touristes, sans personnes à part de vrais randonneurs, un ciel non pollué, un silence accompagné du sifflement du vent.

Pour le déjeuner on s’installe au niveau du pic avant d’entamer la descente et… C’est là ! Que les choses deviennent intéressantes.

Notre animatrice nous propose 2 options pour redescendre: 

1- on reprend le même chemin qu’à l’allée

2- on descend par un autre chemin qui nous fait faire une boucle et met “1h” de plus.

Avec Gaëlle, on avait déjà bien galéré à l’aller, dans mon esprit faire une boucle correspondait à un chemin plus facile avec juste une heure de plus (que nenni !). C’est donc avec une grande joie qu’on a pris la 2e option. Ce fut un très mauvais choix.

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Cette photo n’est qu’un vague aperçu du parcours retour. Juste après cette photo, ça a été la plus longue descente de ma vie haha ! Une pente non loin de 90° d’inclinaison faite de pierres blanches, pas vraiment de prises, et oh glissante. C’est ainsi que je commença ma longue descente avec un papi guide à l’agilité d’un bouquetin chaussé seulement d’une paire de converse.

Faisant très attention, je n’ai pas eu trop le temps d’apprécier le paysage, le peu de ce que j’ai pu voir était très beau et dépaysant. Au cours de la descente, la nature est changeante, tantôt boisée, tantôt rocailleuse, tantôt découverte, tantôt submergée par les herbes montantes à la Rambo ou Indiana Jones.

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Je resta bonne dernière du groupe avec papi bouquetin. Les genoux ont commencé à faire la grève, je m’arrêtais de plus en plus, papi bouquetin aussi vu qu’il se calait sur mon rythme.

C’était un prétexte pour lui de fumer sa cigarette.

Comment un papi vieux de 70 ans au moins, avec des converses et fumant comme un pompier peut emprunter ces chemins normalement comme si il marchait sur une route parfaitement normale …

Petit à petit je voyais la lumière descendre, les copains étaient déjà tous en bas et moi encore en haut. Les genoux ne voulaient plus avancés (ça c’est très embêtant), pas possible d’appeler un hélico de secours, il me restait plus qu’à descendre sur les fesses. Je dis ça car je tombais assez souvent et la plupart du temps j’entrainais pauvre papi bouquetin avec moi.

C’est ainsi qu’après moult péripéties, avec plus de 5h de descente, j’arrivais en bas en un presque seul morceau exténuée.

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Après l’effort, une bonne bière pour soulager les courbatures à venir et un bon repas avec les copains pour finir cette journée riche en émotions.

Qui ce soir au coin du feu avec les chamallows va survivre aux loups garous ? Qui sera le loup garou qui va tuer la voyante que je suis ? Qui va gagner ? Les loups garous ou les villageois ?

Observation du ciel étoilée près du feu de camp, réflection, philosophie sur la vie, des blagues, des délires qui nous ont bien faire rire.

Une vraie colo avec de grands enfants !

La montagne QingLiang – Up & Down. Part 3.

JOUR 3:

Repos dans les cascades. Ce sera juste 5 petits Kms à parcourir dans le parc des 18 cascades du dragon.

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Avec deux genoux bien gonflés après l’étape d’hier, un bain bien froid dans une cascade me fera le plus grand bien !

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Après avoir passé la matinée au frais dans les cascades, à plonger tête la première dans l’eau fraîche, retour à l’auberge pour un dernier repas, boucler le sac et prendre la route pour Shanghai.

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En résumé, au cours de ce weekend, les chamallows, le pot de Nutella et les genoux ne sont plus. J’avoue que c’est la première fois que je faisais une vraie randonnée de ce type.

Depuis si vous cherchez sur M2 adventure le compte officiel, il y a un message écrit en gras et rouge au sujet des genoux haha dans le post dédié au weekend à QingLiang Peak qui est régulièrement proposé.

Spéciale dédicace à papi bouquetin, spéciale dédicace aux copains à qui j’en ai fait voir de toutes les couleurs, parce que oui, j’ai un côté casse-cou hihi.

Texte : Marie-Astrid Fieux – http://la-petite-baroudeuse.tumblr.com/ 

Séjour à Agra

Agra - Taj Mahal, Articles, Inde

La visite d’Agra m’a enchantée à plusieurs niveaux : quitter le tourbillon de Delhi, se retrouver dans un hôtel de luxe simple et chaleureux mais surtout admirer le Taj Mahal !

AVENTURE DANS LE TRAIN

Nous sommes donc parties avec le train de 11h25 (« le seul train à être à l’heure car il part de Delhi ») pour Agra.

Nous avions plusieurs options pour le train:

– le train à 2000 roupies aller retour, avec la clim, avec un voyage tranquille et safe, destiné aux touristes et à la classe aisée

– le train à 230 roupies, sans clim, avec les locaux

– l’aller avec les locaux, le retour avec les « riches »

Nous avons pris la troisième solution. À 11h00, notre train nous attendait déjà sur le quai 3 et notre wagon était juste en face des marches que nous venions de prendre: parfait!

Deux hommes nous disent que le train ne va pas à Agra. Bon… Petite vérification et confirmation que nous sommes dans le bon train. Nous remontons donc et nous installons. Les regards sont assez nombreux, pas très agréables mais Audrey ne semble pas stressée et je suis donc naturellement rassurée.

À 11h25 pile, le train démarre et c’est parti pour 3h à 4h de route pour Agra:

Dans le train, des vendeurs de thé et de gâteaux, ainsi que des enfants réalisant de petites performances (chansons ou danses) passent de temps en temps quémander quelques pièces ou billets s’ils sont chanceux.

Très vite, nos voisins s’installent confortablement. Certains s’installent dans les couchettes au-dessus de nous.

Audrey arrive à faire une micro sieste et je me dis que tout est sous-contrôle même si la vigilance ne tombe pas. Nous sommes malgré tout en Inde, pays qui connaît des exactions importantes et qui ne s’est apparemment pas calmé depuis le viol collectif qui a marqué les esprits en 2012.

Le trajet continue cependant sans encombres. À notre premier stop, de nouveaux passagers viennent rejoindre notre wagon et un de nos nouveaux voisins essaie de rentrer en communication avec nous mais il se trouve face à un mur. Alors qu’il insiste (il veut que nous balancions nos detritus par terre), notre voisin présent depuis le début du séjour lui sort quelques mots d’hindi qui le font se calmer immédiatement.

Arrivées à Agra, nous trouvons un rickshaw qui nous amène à notre hôtel pour 100 roupies. Il nous propose d’être notre chauffeur pour les deux jours qui vont suivre pour 900 roupies. Je refuse et nous tentons de négocier mais il ne veut rien savoir… Et nous non plus.

GATEWAY HOTEL

Notre arrivée à « l’hôtel de luxe de notre séjour » est quelque peu chaotique puisque le bâtiment est en pleine rénovation.

Mais l’accueil est absolument charmant et tout le personnel est au petit soin avec nous. Nous oublions donc l’aspect de la façade extérieure.

Le rooftop de l’hôtel nous permet de voir le Taj Mahal pour la première fois. Il est loin mais déjà je me sens incroyablement chanceuse de n’être qu’à quelques kilomètres de cette merveille architecturale.

Baby Taj

Quelques minutes plus tard, nous sommes déjà en route pour ne pas perdre trop de temps (nous n’avons que deux jours – une nuit pour profiter d’Agra) et nous retrouvons un nouveau rickshaw d’accord pour nous faire 600 roupies les deux jours. Nous acceptons car nous avons déjà négocié et aucune de nous deux n’aime marchander.

Le chauffeur nous amène donc à Itimad-ud-Daulah ou Baby Taj.

Premier bâtiment moghol construit entièrement en marbre, l’endroit est absolument charmant.

Il fut commandé en 1622 par Nur Jahan, l’épouse persane de l’empereur Jahangir, pour son père.

Mehtab Bagh

Notre chauffeur nous conduit ensuite sur la rive opposée de la Yamuna River, dans le paisible jardin où Shah Jahan voulait se faire construire un mausolée afin d’être en face de son épouse. Il n’arriva pas à ses fins car il se fit emprisonner par son fils… dans le Fort Rouge où il pouvait voir le tombeau de sa bien aimée… de sa cellule… Merci fiston!

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Lors de notre promenade, nous acceptons de nous faire prendre en photo avec une famille indienne:

Chouette résultat et moment plutôt sympa entre nos deux cultures.

Le rickshaw nous a ensuite conduit chez des amis à lui pour notre dîner. Encore une fois: super bon repas indien!!!

Notre deuxième jour en Inde en vidéo ici ou sur la page Facebook du blog que je vous invite à suivre 😉

Taj Mahal

Réveillée à 4h45 pour être au Taj Mahal dès son ouverture, j’ai été très vite calmée par l’orage…

Je me suis même dit qu’il fallait peut-être remettre le mausolée à un autre jour et j’aurais eu tort.

Nous avons retrouvé notre chauffeur à 5h30, pris nos billets à 5h50 et sommes rentrées dans l’enceinte du Taj Mahal à 6h00.

Cette expérience était incroyable !

Même ressenti qu’aux chutes du Niagara, ou qu’aux temples d’Angkor!

J’ai mitraillé l’endroit et les images resteront gravées dans ma petite tête.

Red fort

Après un petit retour à l’hôtel pour prendre un petit-déjeuner copieux, nous sommes reparties avec notre chauffeur pour le Fort rouge d’Agra, beaucoup plus impressionnant que son cousin de Delhi.

Édifié au milieu du XVIe siècle, le Fort Rouge d’Agra est le palais des empereurs moghols. Ses puissants remparts de grès rouge défendaient la cité impériale. Le Fort Rouge connut son heure de gloire lors de la révolte des Cipayes en 1857. Cette énorme forteresse abrite une enfilade de palais de marbre, de mosquées et de jardins. Le Fort Rouge offre une superbe vue sur le Taj Mahal, sur l’autre rive de la Yamuna. (source : Routard)

Le Fort Rouge est également chargé d’histoire : quatre générations d’empereurs y ont régné et ont, dès 1565, apporté leur touche personnelle.

Le fort d’Agra recouvre une surface de 38 hectares, c’est le plus grand fort de l’Inde. Il a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983. Les murs d’enceinte, en grès rouge, sont hauts de 21 mètres et longs de 2,5 km.

Cette fois, je me suis laissée prendre en photo (sauf par les hommes qui voulaient me forcer à poser avec eux) et j’ai pu jouer un peu les stars.

Après ces deux dernières visites sur Agra, il nous fallait déjà repartir pour Delhi.

De Delhi, nous prenons l’avion pour Leh, dans la région du Ladakh, pour l’Inde himalayenne.

Delhi – My First Time in India

Articles, Delhi, Inde

Il y a quelques mois déjà, nous décidons avec Audrey, une copine rencontrée à Hanoi il y a un an déjà et qui est également fan de voyages (nous avons été ensemble à Nha Trang et Mu Cang Chai – Vietnam), de nous retrouver en Inde et d’y visiter le Nord (Delhi, Agra pour le Taj Mahal et l’Inde himalayenne).

E-visa en poche (80$ environ) et vacances posées, prendre le billet d’avion (300$ pour un vol direct Shanghai-Delhi) et se projeter en Inde pour 3 semaines n’auront été qu’une formalité.

Je suis partie de Shanghai avec un backpack rempli du minimum: une 10aine de slips, une 10aine de paire de chaussettes, 4 pantalons, une serviette, un pull chaud et une trousse de toilettes.

N’ayant pas de balance mais ayant un objectif d’un poids inférieur à 10 kilos, afin de pouvoir porter mon sac lors de nos futures randonnées ou de le faore porter, j’espère et croise les doigts pour que ça passe.

Avant de me diriger vers la ligne 2 qui mène à l’aéroport international de Pudong, je prends le soin d’imprimer mon visa électronique (je ne pensais vraiment pas le faire mais, à la dernière minute, je me suis dit qu’il valait mieux prendre des précautions). Du coup, cette pause de 15 minutes me laisse le temps de stresser suffisamment – comme à chaque fois – et de penser que je vais louper mon avion.

Mais comme à chaque fois, j’ai prévu tellement de marge que je suis laaaarge.

À l’aéroport, la femme au guichet regarde dans tous les sens les deux feuilles que je viens de faire imprimer et qui contiennent mon numéro d’e-visa avant d’accepter de prendre mon sac qui ne fait que … 6,5 kilos !! Objectif atteint !!! Laaaargement !

Hallelujah!! Dans quelques heures, je serai en Inde, dans ce pays qui me fascine, surtout par les on-dit, les histoires et expériences que l’on m’a racontées et l’univers qui s’y rattache (« Slumdog Millionaire » et « Lion » étant mes références).

C’était sans compter les 5h de retard de mon avion (je le savais qu’il ne fallait pas que je sois trop sûre de moi tant que je n’étais pas dans l’avion !!).

J’étais donc VRAIMENT laaaarge question temps… J’aurais même eu le temps de me faire un ciné quand on y pense… Et en 5h de retard, j’ai eu bien le temps d’y penser…

J’envoie quelques messages à Audrey pour la prévenir de ne pas m’attendre à l’aéroport de Delhi et d’aller directement à l’hôtel mais je sais en même temps qu’elle doit être déjà dans son vol Londres-Delhi…

Je croise donc les doigts, impuissante, en espérant que tout aura bien été pour elle.

Une fois – ENFIN – installée dans l’avion à 00h30 (vol initialement prévu à 21h15), je ne pense qu’à une chose : dormir.

Je prends la peine de manger et de regarder un film mais pour le reste des 6h de vol, je n’ai pas arrêté de me tourner et de me retourner sur mon siège.

Jai ho

Arrivée à Delhi, je me dirige vers le comptoir des e-visas. Aucune queue d’attente, c’est parfait! L’homme derrière le guichet me donne quelques ordres sans sourire : regarde la caméra pour la photo, mets tes doigts sur la machine pour la prise des empreintes digitales et hop, deux coups de tampon plus tard et j’ai mon visa !! Oh fierté ! Oh joie !!

Je pars récupérer ma valise et je reçois un texto d’Audrey qui m’explique qu’elle est rentrée à l’hôtel (elle a reussi à trouver le chauffeur de taxi réservé à l’avance) et que le chauffeur m’attendra à mon arrivée. Oh bonheur !

Je récupère mon backpack, je retrouve le chauffeur et ce dernier m’amène à l’hôtel « The prime Balaji » situé près de l’ancienne gare.

Sur la route, première impression: où sont les femmes? Les rues et trottoirs sont remplis d’hommes. Sur les 20 à 30 minutes de taxi, j’ai dû voir en tout 5 femmes…

Deuxième impression : je me fais dévisager malgré les fenêtres du taxi. Je suis trop fatiguée pour émettre un jugement ou gromeler quoi que ce soit et j’essaie de me reposer.

Arrivée à l’hôtel, je passe le portique de sécurité avant de me rendre à la réception:

« Bonjour Madame, votre amie est là depuis longtemps. Elle vous attend dans votre chambre. »

Parfait!

En effet, quelques minutes plus tard, je retrouve Audrey et après quelques brèves mots échangés, nous nous écroulons toutes les deux dans le lit.

Hello maam

Nous nous retrouvons le lendemain matin pour « affronter » notre première journée à Delhi.

Avant de nous rendre à la gare, nous faisons un petit tour par le « Travel Agency » de l’hôtel qui nous recommande une voiture privée pour aller et revenir d’Agra, pour la somme de 6000 roupies. On y réfléchira car l’offre est tentante mais ce n’est pas la solution que nous choisirons.

Nous prenons donc le chemin pour la gare située à 5 mins de notre hôtel.

À peine arrivée à la gare pour acheter notre billet du lendemain pour Agra, qu’un homme nous annonce qu’il faut faire le tour, que nous marchons sur l’accès aux taxis. Heureusement que le Routard et le Lonely nous ont prévenues de ne pas écouter / croire ce que l’on nous dit. Nous continuons notre chemin et trouvons très vite et très facilement l’entrée de la gare.

Première étape: après avoir fait la queue avec la population indienne (où l’on remarque que les femmes peuvent doubler et se rendre directement au guichet), la femme au comptoir nous annonce que nous devons nous rendre au guichet réservé aux étrangers, au premier étage.

C’est reparti pour un petit tour.

On arrive au guichet où nous sommes très bien reçues, on explique ce que l’on veut et la femme nous demande si nous avons bien nos passeports sur nous. Eh bien non! Il nous faudra donc revenir plus tard.

J’ai faim et nous partons, sur les conseils de nos guides, pour le « Brown Bread café ». Sur la route, on se fait souvent interpeller et on ne répond quasiment jamais. Prudence avant tout. Les guides ont réussi à nous rendre (plus que?) précautionneuses.

On met donc des vents à tous les hommes que l’on croise : simples passants, vendeurs, chauffeurs de rickshaws, etc.

Après notre petite pause (j’ai presque honte mais en fait j’assume complètement avoir mangé des fallafels et du humus), nous partons en rickshaw pour le fort rouge. Nous étions motivées et prêtes à faire les quelques 5 kilomètres de marche mais les « hello maam », « taxi maam », « where are you from maam », « where are you going maam », etc. toutes les 15 secondes ont eu raison de ma patience.

Red fort / Lal Qila

Bâtiment imposant par sa taille et sa beauté, le Red fort date du XVIIème siècle et est un must see de Delhi.

Nous faisons donc une promenade très agréable dans les jardins et les bâtiments, en refusant de nous faire prendre en photo, sauf avec une adolescente. Encore une fois, nous refusons tout échange avec un homme.

C’est particulier et dommage mais peut-être serons-nous plus « ouvertes »

au cours de notre séjour.

Nous partons ensuite vers la mosquée. Sur notre route, nous nous faisons notre propre passage, en évitant tout contact masculin.

On fait mine d’éviter les regards insistants et nous continuons notre route jusqu’à la « Jama Masjid ».

Jama Masjid

On nous demande de retirer nos chaussures et de nous couvrir et de payer 300 roupies.

Alors déjà ça m’énerve… Je suis déjà habillée en pouilleuse et on nous force à nous accoutrer d’une sorte de tunique dégueu et qui pue… Nous couvrir de quoi en plus?! Je porte déjà un tee-shirt ample et un pantalon. Je ne savais pas que mes avant-bras étaient impurs à ce point…

Bref, après avoir ralouillé, j’accepte les haillons et nous visitons l’endroit en 15 minutes.

Nous repartons vers notre hôtel, prenons nos passeports et retournons à la gare pour prendre les billets les moins chers (230 roupies par personne) pour environ 3h (mais nous sommes déjà averties des retards en Inde) de route.

Agra, nous (Inch’Allah), nous voyons bientôt !

Weekend dans la ville d’eau de Tongli

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Tongli Watertown, cette petite Venise de Chine! En septembre 2018, c’est grâce à la société « OK DEAL TRAVEL » que j’ai pu partir avec ma colocataire en séjour organisé à Tongli. Tout était prévu pour passer un charmant petit week-end dont j’ai pu bien profiter. (Du coup, je repars avec eux début octobre pour un trekk dans la montagne qui s’annonce pour le coup… épuisant!) La ville d’eau de Tong Li est située non loin de la ville proche de Su Zhou! Pendant la première journée, nous avons visité Luoxingzhou Island avec son temple et le jardin de style chinois Jing Si (静思园).

Comme de nombreux jardins chinois, Luoxingzhou Island comprend un temple et un lac avec des rochers sculptés.

Les détails sur ces rochers ou encore sur les portes du temple sont des petits clins d’oeil pour nous rappeler que rien n’a été mis à sa place par approximation.

Tout est calculé pour apporter calme et sérénité au visiteur.

Aux abords du temple, l’odorat est également sollicité par l’ajout de bâtons d’encens.  

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Le deuxième jour, nous avons visité la Ville d’eau de Tongli.

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IMG_20170903_135012IMG_20170903_144456 Ayant perdu ma colocataire, je me suis aventurée dans cette Venise chinoise et j’ai pu admirer les petites barques qui vous emmènent faire un tour pour quelques rmb.

J’ai préféré me déplacer à travers les ponts en pierre situés un peu partout dans Tongli.
IMG_20170903_133251IMG_20170903_153628IMG_20170903_134841IMG_20170903_134834IMG_20170903_132844Les rues et leur bar à thé ou petits cafés vous permettront de faire une pause entre deux grignotages de petites gourmandises.IMG_20170903_124632IMG_20170903_131405

IMG_20170903_153646IMG_20170903_132918IMG_20170903_133259

Allez, pour finir cet article, voici un petit Wikipedia pour le plaisir :

« Le 8 octobre 2003, le Ministère de l’habitat et du développement urbain et rural de république populaire de Chine (zh) et le bureau national du patrimoine culturel (zh) l’ont nommé parmi les 10 Bourgs célèbres de histoire culturelle de Chine (zh) (中国历史文化名镇). Avec Zhouzhuang(周庄) et Luzhi (甪直镇), ce sont 3 vieux bourgs aux canaux du Jiangnan qui entrent dans le classement du patrimoine mondial de l’UNESCO. »