Tam Cốc ou l’Halong Bay terrestre

Articles, Hanoi, Ma vie d'expat, Ma vie d'expat au Viet Nam, Vietnam

Il y a déjà quelques week-ends, j’ai eu la chance de partir avec des amies pour une excursion sur Tam Coc, à quelques kilomètres de Ninh Binh, elle-même située à deux heures de Hanoï.

Arrivées le vendredi soir dans un petit hôtel charmant, nous n’avons pas perdu de temps et sommes partis pour Bai Dinh Pagoda dès le lendemain matin en moto.

Rouler en dehors de la folie de Hanoï était une vraie joie de petite bikeuse.

Bai Dinh Pagoda

Arrivées au temple, nous avons pu découvrir une vue splendide sur les pains de sucre, ces montagnes qui sortent de la terre ou de la mer et qui ont toutes des formes différentes les unes des autres.

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Ce complexe de temples bouddhistes est considéré comme le plus grand au Vietnam et est composé de l’ancien temple situé dans les montagnes et du nouveau temple.

Dans ce complexe où nous sommes restées quelques heures, il y avait de quoi voir et de quoi se muscler : nous avons monté et descendu plusieurs marches et nous avons grimpé dans des grottes construites dans des montagnes.

Puis nous avons repris nos bolides et nous sommes partis visiter une autre pagoda.

Bich Dong

Après avoir garé nos motos et avoir fait face à une horde de vietnamiennes qui voulaient nous servir de guide, nous sommes parties toutes les quatre pour le sommet du temple de Bich Dong.

Nous avons grimpé dans les montagnes pour arriver à une vue extraordinaire.

Le fait d’arriver en moto, puis de marcher toujours plus haut dans la montagne, puis de passer à une partie escalade était une combination d’activités plus ou moins intenses qui m’ont procuré une sensation de joie, de fierté et d’accomplissement.

Il a quand même fallu quitter ce bout de montagne pour retrouver Tam Coc.

Le lendemain, une autre journée chargée nous attendait avant de rentrer sur Hanoï!

Hang Mua

Hang Mua est une montagne sur laquelle un temple a été construit. À voir les escaliers qui s’enfoncent dans la montagne, on se doutait déjà que la randonnée n’allait pas être qu’une partie de plaisirs.

En arrivant au sommet, je me suis sentie super heureuse d’avoir été au bout de cette grimpette assez intense.

Et quelle vue!

Encore une fois, la magie des lieux a perdu son combat contre le temps qui passe et nous avons dû retrouver nos motos pour la dernière pagoda de ce court séjour.

Thai Vi

Nous avons fini ce week-end par le temple de Thai Vi.

Un joli petit temple qui vaut le coup d’oeil.

Pour conclure, ce week-end a été un véritable bol d’air frais qui m’a permis de retrouver mes esprits face à des tragédies arrivées il y a déjà plus d’un mois.

La magie du Vietnam se retrouve vraiment dès qu’on quitte la ville et j’ai hâte de pouvoir repartir le temps d’un week-end ou de plusieurs jours explorer la nature et ressentir ses bienfaits.

Et vous, c’est pour quand le voyage?

Croisière sur le Mékong, Ho Chi Minh City

Articles, Ho Chi Minh, Vietnam

Tout semble possible au Vietnam. Ainsi, pas besoin de planifier votre séjour en avance, tout se fait sur place.

Une fois arrivé, il vous suffira de vous rendre dans une agence de voyage ou

Cambodge : barbarie sur Phnom Penh

Cambodge, Phnom Penh

Voilà à peu près deux semaines que nous nous trouvons au merveilleux pays du Cambodge.

Pour notre première journée, nous avons décidé de visiter les Killing Fields, appelés aussi Choeung Ek Genocidal Center, et l’ancienne prison Tuol Sleng ou S21, appelé à présent le musée du Génocide.

Nous n’avons pas choisi la visite la plus facile en allant voir le camp d’extermination et la prison érigés par le dictateur Pol Pot dans les années 1970.

Je préfère préciser que cet article risque d’être choquant.

Killing Fields

Le matin, nous avons pris un Tuk Tuk (taxi moto tirant une charette) pour nous rendre aux Killings Fields.

Tuk Tuk Phnom Penh

Après avoir payé l’entrée (6$ par personne) puis récupéré notre audioguide et le plan des Killing Fields, nous commençons la visite.

Le terrain était un ancien cimetière chinois (et certaines tombes sont encore apparentes) avant d’être repris par Pol Pot dans les années 1970.

Entre 1975 et 1979, ce sont plus de trois millions de Cambodgiens, près de 40% de la population à l’époque, qui ont péri : plus d’un million de Cambodgiens ont été exécutés par les sbires de Pol Pot, le reste est mort d’épuisement, de maladies et de malnutrition.

Son accession au pouvoir est vue au début par le peuple cambodgien comme une libération des Vietnamiens, des Etats-Unis et du régime présent à l’époque.

Mais dès leur prise de pouvoir, les Khmers rouges soumettent le pays à la dictature.

Près de 9000 personnes ont été tués aux Killing Fields de Choeung Ek.

Killing Fields

La visite commence où, à l’époque, les camions remplis d’hommes, de femmes, d’enfants et de bébés s’arrêtaient à fin d’être déchargés. On les comptait afin d’être sur qu’aucun ne s’était échappé sur la route, entre la prison S21, situé à Phnom Penh (11 kilomètres de route), et le lieu d’extermination.

Puis, on les séquestrait dans des cabanes avec les yeux bandés. À la nuit tombée, on venait en chercher certains pour les exterminer. À ce moment se jouait une musique de propagande, afin de couvrir les pleurs, les cris de ceux qui allaient mourir ; mais aussi afin de ne pas éveiller les soupçons chez les habitants du coin.Killing Fields Choeung Ek

Les cabanes où étaient regroupés les prisonniers ont disparu depuis. Au départ des Khmers rouges, les habitants dans le besoin sont venus se servir en matériaux et ont démonté les cabanes.

Barbarie des bourreaux

L’audioguide nous apprend que les Khmers rouges n’utilisaient pas de balles, jugées trop chères et trop précieuses, pour tuer leurs victimes.

Les feuilles de palmiers, très coupantes, étaient utilisées par les fermiers pour égorger leurs poulets. Les Khmers rouges les ont utilisées pour trancher les gorge de leurs victimes.Killing Fields Champs de la Mort

À l’arrêt suivant se trouve l’ancienne réserve de produits chimiques, servant à camouffler la puanteur des corps en décomposition.

On approche ensuite les traces concrètes du génocide, à savoir les fosses communes et les photos prises lors de la découverte pour la première fois du terrain.

Massacre Killing Fields

Horreur Killing Fields

On apprend que les os et les vêtements des victimes remontent à la surface, surtout après des fortes périodes de pluie.

À ce moment de la visite, je me sens « rassurée » de ne voir aucun squelette. Le pire reste à venir…

Nous voyons des trous un peu partout sur notre visite. Ces derniers sont également d’anciennes fosses communes.Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek
Certains trous ont laissé place à des zones plates. Là apparaissent les vêtements, les os et les dents…
Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Plan qui nous est remis à l’entrée des Killing Fields
Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Les vêtements exhumés ont parfois été regroupés dans des boîtes de verres.
Killing Fields Choeung Ek
Le charnier suivant est celui qui m’a le plus choquée. Là sont ensevellis des squelettes de femmes, sans vêtement pour la plupart, d’enfants et de bébés. On imagine les exactions commises, mais pas le plus choquant.Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek
Comme écrit auparavant, les Khmers rouges n’utilisaient pas d’armes à feu pour tuer leurs victimes.
Pour tuer les bébés, ils les saisissaient par les jambes et fracaissaient leurs crânes contre l’arbre ci-dessous.

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

L’arbre ci-dessus comprenait les enceintes par lesquelles résonnaient les chants de la propagande des Khmers rouges. Ainsi, les prochaines victimes, situés à quelques mètres n’entendaient pas le massacre qui se produisait.

Peut-être enfermés dans les cabanes avaient-ils encore l’espoir de s’en sortir vivant…

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Je n’ai pas pleuré lors de cette visite. Je n’ai cependant pas pu parler, ou sourire, ou saluer les autres visiteurs, et plusieurs fois j’ai cru que j’allais me sentir mal.

L’élément qui rend encore plus insupportable cette visite est que l’environnement est charmant : des oiseaux qui chantent, des arbres verts et somptueux, une météo luxuriante… Les touristes sont en tee-shirt et en tong, bien loin de l’image qu’on aimerait donner aux Cambodgiens en signe de respect.

Comment ne pas se sentir mal…

Stilla

Le batiment suivant comprend les crânes et les os de certaines victimes. Répertoriés par âge, ils montrent également les causes de la mort (coup de bamboo, coup de machette, etc.)

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Killing Fields Choeung Ek

Prison S21

La visite se poursuit au S21, l’ancienne prison où étaient torturés les prisonniers avant d’être conduits à Choeung Ek.

S21 Phnom Penh

Pol Pot, dans son objetcif de revenir à une « année 0 » et le commencement d’une nouvelle « ère » avait décidé de supprimer lieux de cultes, hôpitaux, écoles et toutes formes d’éducation et de culture.

La prison S21 n’était rien d’autre à l’originie qu’une école.

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Les anciennes salles de classe avaient été transformées en salles d’interrogation et de torture. D’autres servaient de cellules.

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Lors de l’arrivée d’un prisonnier, celui-ci était pris en photo. Telle la barbarie nazie, le génocide cambodgien a été organisé méticuleusement.

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Les prisonniers étaient interrogés sans aucun motif certain. Le camp S21 n’était pas le lieu où on instruisait des cas de suspects : tout détenu envoyé à Tuol Sleng était en effet un coupable obligé, dont il s’agissait d’obtenir la confession de crimes si besoin imaginaires, avant son exécution pratiquement inéluctable.20150630_130446

Les Khmers rouges enfermaient à S-21 tous les opposants supposés au régime, sur n’importe quel motif. Les personnes enfermées étaient aussi bien des jeunes que des personnes plus âgées. Il y avait des femmes, des enfants, et parfois des familles entières (bébés y compris) d’ouvriers, d’intellectuels, de ministres et de diplomates cambodgiens, mais aussi des étrangers (Indiens, Pakistanais, Anglais, Américains, Canadiens,Australiens…) Le simple fait de porter des lunettes (y compris pour les enfants) était suffisant pour être considéré comme intellectuel et donc « à exterminer ».

Source wikipidedia. Plus d’infos sur la prison : ici

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Les prisonniers étaient également photographiés après leurs interrogatoires.
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Certaines salles de classe ont été transformées en cellule à l’époque et les gardiens surveillaient à ce que personne n’essaie de se suicider ou de s’échapper.20150630_134123
Les cellules étaient de taille variable, les plus petites d’environ 15 m² contenant 3 personnes, parfois plus.

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Sur les 16 000 à 20 000 prisonniers de Tuol Sleng, personne ne s’est échappé. À la libération du camp, il y avait sept survivants.
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Plus de lecture et de témoignages : ici ; et sur les procès des Khmers rouges : ici. Plusieurs procès ont été attentés, dont le premier « raté » par les Vietnamiens en 1979.

Je vous invite également à regarder ce documentaire (en français et gratuit) concernant cette horrible période :

Cette première partie de notre visite au Cambodge nous a permis de comprendre le contexte actuel. Pol Pot, pendant son régime,avait en effet pris soin de détruire la modernisation de l’époque en tuant acteurs et chanteurs mais en réduisant également les mentalités.

C’est près de 190 prisons qui se trouvaient dans tout le pays à l’époque.

Australie : road trip dans la WA – suite et fin

Articles, Australie, Nord de la Western Australia

Voilà, cet article achève mon road trip de deux semaines dans le nord de l’Australie Occidentale (lire les articles du début du road trip ici).

Le meilleur pour la fin? On n’est pas loin de la vérité.

Karijini National Park

Ce que j’ai préféré à Karijini, outre les paysages grandioses, c’est le fait de pouvoir jouer l’aventurière en explorant les gorges.

what to see in Karijini

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Imaginez : une fois que vous avez le plan du Parc National, vous êtes libres de vous déplacer où bon vous semble.

Karijini trail map

Vous escaladez des rochers, traversez des piscines naturelles, vous accrochez à un « mur d’araignées » afin de pouvoir arriver à la prochaine étape.

what to see in Karijini

what to see in Karijini

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La nature vous rappelle qu’elle est bien la plus forte : à n’importe quel instant vous pouvez déraper, tomber dans une eau gelée, vous ouvrir le genou ou encore glisser sur un caillou.

what to see in Karijini

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Karijini National Park WA

La visite du Parc National nous a pris deux jours. À chaque nouvelle gorge, un nouveau défi nous attendait.

Karijini National Park WA

Karijini National Park WA

Karijini National Park

Si vous vous rendez à Karijini, un conseil : prenez votre maillot de bain et soyez prêts à laisser vos chaussures sur le chemin afin de pouvoir continuer votre parcours.

Karijini National Park

Karijini National Park

Plus nous avançions à l’intérieur des gorges et plus j’avais l’impression d’effectuer un parcours du combattant.Karijini National Park

Karijini National Park

Karijini National Park

Karijini National Park

Karijini National Park

Qu’il soit classé parmi les plus faciles ou bien les plus difficiles, lorsque je finissais un parcours, j’avais l’impression de m’être surpassée.Karijini National Park

Karijini National Park

Karijini National Park

Karijini National Park

Karijini National Park

Sur les différentes randonnées que nous avons effectuées, nous avons à chaque fois rencontré des très jeunes mais également des randonneurs plus chevronnés. Pourtant, les parcours peuvent s’avérer dangereux et certains ont déjà péri à Karijini.

Karijini National Park

Karijini National Park

Heureusement pour nous, à part quelques bleus et des jambes en compote : rien de grave à signaler! Même mon break familial a supporté les chemins de terre. Karijini National Park

Les vues panoramiques sur le parc étaient magnifiques.what to see in Karijini

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Karijini National Park

Je vous invite à découvrir toutes les photos sur la page Facebook du blog ici.

Et on repart!

Après ces quelques jours assez éprouvants (je rappelle que ça faisait à peu près 10 jours que nous dormions dans une voiture), comme à notre habitude, nous avons repris la route.

Nous nous sommes séparés de Léana qui a continué en stop et nous avons pris la direction de Karratha afin de retrouver Olivier pour un dernier au revoir avant le départ pour l’Asie.

Je retourne en effet au Vietnam – après une escale de trois semaines au Cambodge – où je vais travailler pour un an à partir de septembre.

Après avoir passé deux jours avec mes ancien et nouveau « travelmate », il fallait retourner sur Perth.

Sur la route du retour, nous nous sommes arrêtés au Pinnacles (à prononcer Païnècqueulz).

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Ce que j’en ai pensé?

Si vous avez du temps à perdre, n’hésitez pas à vous rendre dans ce mini désert de cailloux…

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C’était sur le chemin donc je ne regrettre pas de m’y être rendue mais il ne m’a fallu que cinq minutes pour juger le site … un peu pourri.

On se moque quand même un peu de nous en Australie…

Pour conclure, après ces 15 jours de routes, de randonnées, de découvertes, de plongées, de fatigue, de joie et d’éblouissement, je peux confirmer qu’en roulant vers le nord de la WA, j’ai découvert la plus belle partie de mon séjour en Australie.

Road trip dans le Nord de l’Australie Occidentale: plages somptueuses, Kalbarri et Monkey Mia

Articles, Nord de la Western Australia, PVT Australie 2014

Après avoir effectué mon dernier jour en tant que « packeuse » de pommes (je triais les pommes, entre pommes de 1er choix, pommes de second choix et pommes pour le jus et les paquetais – ATTENTION! merci de laisser votre cerveau en dehors de l’usine – …), probablement un des pires jobs de ma vie (un prochain article est en cours sur les pires de jobs de ma vie que j’ai pu expérimenter en Australie), je suis retournée à la civilisation!

Ha Long Bay : merveille du monde

Ha Long Bay, Vietnam

Ok, ok, la Baie d’Ha Long n’est pas considérée comme une merveille du monde mais comme patrimoine mondial selon les critères de l’Unesco. 20150309_063252