Vat Phu – l’esquisse des temples d’Angkor

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Nouveau « tour » de réservé, nous partons pour Vat Phu.

Je m’attends à un temple en ruine, au milieu d’une plaine aride.

On me lit que ceux qui ont été à Angkor seront déçus. Super, ça donne envie…

De la fenêtre du van, j’admire la nature abondante qui défile devant mes yeux : des dégradés de vert habillent les arbres, les cocotiers alternent avec les frangipaniers, les chemins de terre contrastent avec les montagnes entourées de brumes qui se laissent admirer au loin.

Les bâtiments officiels laissent place aux écoles primaires.

La route parade à toute allure. Il nous arrive de faire des bonds dans le van, rapport au chemin de terre cabossé.
Le klaxon est parfois utilisé par le conducteur pour demander à une vache qui traverse sans crier gare de se presser un peu.

Nous passons devant des temples ornés d’or et puis des marchands sur le bord de la route qui vendent ou bien des fruits, ou bien des vêtements.

Nous faisons environ 30 minutes de route avant d’arriver à l’embarcadère.

Kékidit?!

Le chauffeur crie « Vat Phu ». C’est donc bien notre arrêt.

Il s’arrête à un carrefour et nous descendons du van.

Nous attendons quelques secondes jusqu’au moment où le chauffeur se rassoit à sa place, démarre l’engin, prêt à bondir et nous de l’interpeler « Vat Phu? ». Il nous regarde, toujours avec son grand sourire et nous répond « Vat Phu » en pointant du doigt une des routes.

Bon, bah, au moins, on n’est pas perdus!

Nous avançons sur la route indiquée.

La vue sur la montagne embrumée s’offre enfin à nous et quel spectacle!

Au bout de quelques minutes, une femme nous dit « 5 minutes boat »; à comprendre « merci d’attendre 5 minutes, le temps que votre bateau arrive ». Aucun problème!

Une petite pirogue arrive en effet et nous montons à bord. Bien qu’elle ait du mal à démarrer, elle nous fait finalement traverser le Mékong et nous amène à bon port.

Là, un tuk-tuk nous attend (quelle organisation!) et nous conduit à Vat Phu.

Nous nous acquittons du prix d’entrée (50,000 kips/personne) et prenons la navette, petite voiture électrique, qui nous amène à l’entrée des ruines.

Quel paysage splendide!!

Aucune déception et c’est plutôt même un grand enchantement de se retrouver là, dans ce site apparu avant la période angkorienne, une sorte d’ébauche des temples d’Angkor !!

Les rois ont d’ailleurs continué de s’y rendre – même basés à l’actuel Cambodge – pour honorer le site.

La montée au sanctuaire, à l’image des temples d’Angkor, est assez raide.

Mais une fois toutes nos marches « grimpées », le paysage est à couper le souffle à nouveau.

Nous avons passé environ deux heures sur le site, en prenant notre temps.

Quand nous avons passé la sortie, les touristes arrivaient.
Conseil donc : essayez d’y aller le matin.

Notre retour à Pakse s’est déroulé de la même manière qu’à l’aller avec, toujours, les sourires des Laotiens.

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Quoi faire à Vientiane, la capitale du Laos?

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Le 5ème jour de notre aventure laotienne, nous avons quitté Luang Prabang pour Vientiane.

Le mini-bus est venu nous chercher à notre hôtel à 7h30 et nous avons effectué les 8 heures de trajet sans « encombres ».

Je redoutais le trajet mais au final, les 8 heures se sont « bien » passées : pas de dos, ni de jambes cassés.
Nous avons séjourné au Kampiane Boutique Hotel, hôtel charmant et personnel au top! (comme pour tous les hôtels dans lesquels nous avons séjourné au Laos).

Notre tour dans la ville, l’après-midi même, s’est fait très rapidement car la capitale, malgré son charme et sa paisibilité, n’offre pas tant à voir que ça. Bien sûr, il y a de nombreux temples à voir, deux musées à ne pas rater (que j’ai bien sûr ratés mais j’ai beaucoup lu à leur sujet donc on va dire que c’est comme si!) : le musée Cope et le musée de Sisaket).

Le marché de nuit vaut également le détour.

Le lendemain matin, nous sommes partis pour le Buddha Park, afin de voir cette étrange attraction qui mêle plus de 200 statues hindouistes et bouddhistes.

Montée en haut de la « pumpkin », j’ai pu apercevoir l’étendue du parc.

Intérieur de la « pumpkin », sur votre droite à l’entrée du parc.

Le lendemain, nous nous sommes comportés comme Vientiane, de manière nonchalante.

Nous avons retrouvé deux amies pour le déjeuner, au Laos Kitchen, petit restaurant connu des expats et des touristes.

Là, nous avons discuté de l’histoire du Laos, de la vie à Vientiane, de la vie d’expat (entre personnes charmantes et connards de colons – un article sur la dernière catégorie ne serait pas de trop), de la vie des locaux et nous avons bien sûr parlé voyages.

Elles nous ont ensuite amenés chez elles pour un café-dessert et quelle maison et quelle vue!!

Elles habitent une maison traditionnelle laotienne, une des dernières qui bordent le Mékong à Vientiane.

Peinture en 2D sur le mur du temple voisin de leur maison

Grâce aux filles, nous avons passé notre meilleure après-midi sur Vientiane mais quelques heures plus tard, il était déjà temps de se quitter.

Le soir même, nous remontions dans un bus, bus de nuit cette fois-ci, pour Paksé.

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1er jour sur Luang Prabang

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Vacances de Printemps, temps d’aller au Laos!

Me voici donc partie – avec mes parents (on a beau avoir 30 ans, il semble que l’on ait toujours besoin d’eux) – pour un « petit » séjour de 12 jours chez les « voisins ».

Première escale : Luang Prabang!

Notre petite Guesthouse,  Lan Kham Riverside, est charmante. Notre accueil se fait avec un jus de mangue et les sourires des réceptionnistes. Nous sommes arrivés sous la pluie et dès l’entrée dans la maison d’hôtes, c’est le soleil dans nos coeurs (c’est kitsch mais ça passe, non?)

Le réceptionniste nous apprend qu’il est vietnamien. Ah bah oui forcément!! Rencontrer un Vietnamien au Laos, c’est comme rencontrer un Breton à Montparnasse il semble…

Le calme et le zen

Le lendemain matin a été aussi plaisant avec un petit déjeuner vue sur le Mékong.

Après avoir bien pris notre temps pour nous réveiller en douceur, nous sommes partis pour un petit tour de la ville, conseillé par Le Routard (merci!), qui a commencé par la traversée d’un premier petit pont de bambou (traversée env. 0,50€).

Ensuite, nous sommes arrivés dans un petit village d’artisans où nous avons fait du shopping à foison – et où, bien sûr, j’étais trop occupée à ouvrir mon porte-monnaie pour prendre des photos… – : peintures, écharpes, cartes, etc.

Avant de faire demi-tour, nous avons été visiter วัดเชียงเหลัก (effectivement, je ne sais pas le prononcer…), un temple bouddhiste :

Il nous fallu ensuite traverser l’autre pont de bambou pour revenir au centre-ville (traversée 1€).

Après une longue pause déjeuner (OMG! que la nourriture est bonne ici!!!),nous sommes partis visiter le Vat Xieng Thong (temple bouddhiste laotien de l’ancienne capitale royale Luang Prabang. Fondé en 1560 par le roi Setthathirat du Lan Xang, il est généralement considéré comme le plus élégant du pays. Merci Wikipedia!).

Puis, nous avons été déposer nos achats et nous reposer les pattes à notre Guesthouse.

La ville est petite et la marche se fait relativement bien. Vous pourrez également y louer vélo, moto, promenade en touk-touk ou en jonque aisément.

Après avoir fait une petite sieste (vacances obligent!), nous nous sommes posés dans un petit boui-boui avec vue sur le Mékong afin d’y admirer le coucher de soleil.

Notre serveuse – comme pas mal de personnes ici – y parlait français et son accueil était charmant!

Nous avons enfin terminé notre journée par un tour au marché de nuit où j’ai pris l’initiative (honteuse ou courageuse!) de m’acheter 4 robes pour … 20€!

Pour cette première journée, Luang Prabang m’a vraiment plue : son calme (pas de klaxon ni de nuage de pollution!!!), ses paysages, sa nourriture et ses habitants!

Croisière sur le Mékong, Ho Chi Minh City

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Tout semble possible au Vietnam. Ainsi, pas besoin de planifier votre séjour en avance, tout se fait sur place.

Une fois arrivé, il vous suffira de vous rendre dans une agence de voyage ou Lire la suite

Cambodge : On a découvert Battambang, Prasat Banan et Phnom Sampov

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Après les six heures de bus qui relient Phnom Penh à Battambang, nous avons rejoint la deuxième plus grande ville du pays. Notre petit hôtel, le Seasons Guesthouse,  était une excellente surprise : Lire la suite

Hoi An, ville de lumières

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J’ai fini le séjour au Vietnam par Hoi An, petite ville située sur la côte est du pays.

Détente, joie et bonne humeur au programme.

Après avoir fait le check-in dans un hôtel magnifique, le Botanic Garden Palace, Ophélie et moi avons loué des vélos afin d’explorer le plus possible ce village paisible.pauline a vélo Lire la suite