Pô au ranch: ma nouvelle vie dans le Saskatchewan

Articles, Hudson Bay: ma vie au ranch, Ouest Canadien

Il y a près de deux semaines maintenant, je posais mes valises (enfin mon backpack) au Bed & Breakfast de Fir River Ranch à Hudson Bay, Saskatchewan, pour faire une expérience de wwoofing.

Backpacker

J’allais démarrer une nouvelle expérience: vivre dans un ranch et au Canada s’il vous plait!

À l’origine, je voulais vivre dans un ranch dans les Rocheuses. J’avais donc contacté plusieurs propriétaires. Mais ne trouvant pas ce que je voulais, je revoyais mes exigences à la baisse et contactais alors un lodge (sorte de maison d’hôtes) situé dans les Rocheuses, à Golden précisément, à deux heures de route de Banff. Mauvais choix… Laissez-moi vous raconter l’histoire…

  • 20 janvier. 8:30 pm. Auberge de jeunesse de Banff.

Petit email envoyé au propriétaire du lodge pour lui confirmer une dernière fois que mon car serait à Golden le lendemain à 5:00 pm. Réponse de l’intéressé: « Pas de soucis, quelqu’un viendra te chercher à 5:00 pm. Quand tu approches de la station Greyhound, tiens nous au courant car le car a souvent du retard. »

  • 21 janvier. 1:45 pm. Départ de l’auberge de jeunesse de Banff.

En attendant le bus qui doit m’amener à la station Greyhound, je retrouve une Allemande, nommée Steph, qui a passé quelques nuits à la même auberge de jeunesse que moi.

Elle part pour Lake Louise afin d’y faire quelques randonnées avant d’aller ensuite plus au nord, toujours dans les Rocheuses. Souvenez-vous de cette rencontre, elle a eu un rôle déterminant dans la suite de mon périple.

  • 21 janvier. 3:05 pm. Départ de la station Greyhound

Steph et moi partageons nos expériences du Canada, nos envies, nos projets. Elle me donne envie de m’arrêter à Lake Louise mais bon, ce sera pour une prochaine fois!

  • 21 janvier. 4:05 pm. Arrivée à Lake Louise.

On se sépare. Je continue ma route pour Golden. 

  • 21 janvier. 4:30 pm. Sur la route vers Golden.

J’envoie un petit email de confirmation annonçant au propriétaire du lodge que je serai là à 5:15 pm, le car ayant pris un peu de retard. Sa réponse:

« Quelqu’un viendra te chercher à 7:00 pm. Patiente au restaurant. »

Hmmm… Je ne sais pas si vous vous êtes deja retrouvés dans cette situation où vous planifiez quelque chose: tout roule sur des roulettes et à 98% du process, ça foire… C’est pour le moins… pénible comme ressenti… Mais avez-vous déjà expérimenté cette situation où un car va vous lâcher dans un bled, au milieu de rien à part des montagnes et où vous ne savez pas trop quoi faire? C’est pour le moins… chiant comme situation. Ai-je precisé que la nuit tombe très vite à cette période de l’année?

  • 21 janvier. 5:15 pm. Arrivée à Golden.

Je descends du car. Je trouve assez vite le restaurant… C’est en fait une station service qui héberge une sorte de diner à l’américaine. La place est un peu… creepy…

Je suis toujours en train de me demander ce que j ai envie de faire: attendre que le gars ou quelqu’un d’autre vienne me chercher? aller dormir dans l’hôtel le plus proche? faire demi-tour le plus vite possible? Je fais comment pour quitter cet endroit? est-ce que je tente de faire du stop?

Je me dis que j’ai pas trop confiance dans ce mec qui me planter comme ça et sans explication et qui va m’amener dans un endroit encore plus paumé que Golden. Au milieu de vraiment rien… Mais est-ce que j’ai vraiment le choix vu le trou du cul du monde dans lequel je me trouve? Allez… on se pose deux secondes et on respire .

Dans ces moments « pas de bol » (vous souvenez-vous de mon couchsurfing dans le Chinatown de Brooklyn? Brrr… New York qui commençait mal, c’est ici…), faut jamais paniquer. Je sais pas vous, mais moi, dans ce genre de situation, je me dis toujours:

  1. Continue à sourire, ya ptet quelqu’un qui est en train de te regarder là.
  2. Continue à sourire, c’est ptêt une blague ou un coup monté par tes potes.
  3. Continue à sourire, parce que si ça arrivait à un de tes potes, tu serais surement morte de rire rien qu’en imaginant la scène.
  4. Arrête de te créer des films… Si tu regardes autour de toi, tu vois bien que tu es seule. Genre vraiment seule au monde.
  5. Relativise, ça va aller, parce qu’au final, ça va toujours.
  6. Cherche une solution à ce putain de problème…
  7. Essaie de prendre une solution.
  8. Prends une solution.

J’ai du coup dans un premier temps appeler l’auberge de jeunesse de Banff pour savoir s’il leur restait un lit. Allelujah! La fille au bout du fil:

« Aucun problème, plein de place, viens quand tu veux, … »

Ensuite, j’ai renvoyé un message au gars du lodge lui demandant pourquoi quelqu’un viendrait me chercher à 7:00 pm au lieu de 5:15 pm… Le cher hôte m’a répondu que ce serait surement plus vers 8:30 pm en fait…

Hmmm… Ok, plus du tout envie d’aller voir ce mec… Et tout d’un coup, idée de génie! C’est ma chance d’aller à Lake Louise! Je demande au gars de la station service quand est le prochain car pour Lake Louise: il arrive à 7:00 pm.

Eh bah voilà! En voilà une bonne nouvelle!

  • 21 janvier. 6:00 pm. Toujours à Golden.

Me voilà donc en train d’appeler l’auberge de jeunesse de Lake Louise.

Heureusement pour moi, il reste de la place. À cette époque de l’année, l’auberge est loin d’afficher complet. C’est booké: je réserve pour deux nuits.

  • 21 janvier. 6:05 pm. Golden également.

Décommande de ma chambre au HI de Banff et re-mail au lodge de Golden lui annonçant que je ne trouvais pas cela très rassurant d’attendre dans un restaurant, seule à Golden… Sa réponse:

« Pauline,
The lodge is 45 mins away and i am running errands with kids
We had a problem so you have to wait because I have a sick child at the doctor
But maybe your attitude means you should not come and go to a hostel
Up to you? I have 14 happy wwoofers and don’t need bad attitude because I am too busy a person for that
Let us know if you want to be picked up at 845 or go to a hostel. Thx »
xcvbxbcbxb
Le gars me disait en gros qu’il habitait à 45 mins en voiture de la station service où je me trouvais, que son enfant était chez le médecin, que vu mon comportement il valait peut-être mieux que j’aille dormir dans une auberge plutôt que d’aller chez lui, qu’il accueillait actuellement 14 wwoofers contents [de leur expérience], et qu’il fallait que je lui confirme si je voulais que quelqu’un vienne me chercher à 8:45 pm ou si je préférais aller dormir dans une auberge de jeunesse…

J’ai voulu l’appeler pour lui lancer un bon « Fuck You » qui soulage mais impossible d’avoir du réseau…
dfsdvf
Je lui ai donc confirmé par email que j’avais pas vraiment confiance et que je n’allais pas aller dormir chez lui. Je lui ai expliqué que je trouvais ça assez abusé de changer de plan et de ne pas me prévenir alors que j’étais dans un endroit que je ne connaissais pas, assez abusé de me sortir l’excuse de l’enfant malade (sur les 14 wwoofers, t’en as pas un pour venir me chercher? … Wait… WHAT?? T’as 14 wwoofers pour t’aider à ton lodge qui ne peut pas accueillir plus de 20 personnes?!), assez abusé de ne pas m’avoir prévenue en avance que personne ne pouvait venir me chercher à l’heure convenue (aux dernières nouvelles: 5.15 pm + 45 mins = 6.00 pm, pas 7:00 pm ou 8:30 pm, ou encore 8:45 pm -vous avez remarqué comme l’heure changeait d’email en email?-), que je me sentais assez bête de lui avoir fait confiance et que j’aurais du croire la mauvaise appréciation qu’il avait eu sur le site de wwoofing que j’avais utilisé.
 
Sa réponse: 
« You don’t know me but are a spoiled and selfish. Bye. You are blocked » 
Cool… Je le connais pas mais lui est sur de m’avoir cerné…
jjj
  • 21 janvier. 6:25 pm. Golden. Encore et toujours.

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Je relis l’email que je viens de recevoir et me décide à ne pas envoyer de réponse. Est-ce que j’ai eu envie de le faire? Oui. Est-ce que j’ai eu envie de l’insulter? Oui. Est-ce que je le fais? Non.

Je continue à attendre le car « patiemment ».
jik
  • 21 janvier. 7:00 pm. Je monte dans le car pour Lake Louise.

dgfsad
Plutôt contente que cette histoire soit finie, je reçois pourtant un nouvel email:

« Is this email a joke

Or are you crazy
You are really crazy – get some help soon
Wow this must be a joke? You must have lots of problems in life – I travelled for 8 years and was never so rude and when my own kids travel they will not be a rude selfish person like you
This is canada – we are nice so stop acting stuck up and stop calling us and start acting like a Guest
You are a guest here
Au revoir »
Puis un petit message du même gabarit: « All your emails are blocked so if you reply I can’t read them. Ciao »
Maaaaaaaaaaaaaan?! Je ne sais pas si le gars essayait de me prouver qu’il était multilingue ou que c’était un génie de l’informatique qui pouvait bloquer les emails au’il recevait, mais je m’en foutais un peu de ses traductions de « bye » et des ses aptitudes informatiques… J’étais juste soulagée de ne pas l’avoir attendu à la station service pendant 3h30…
jjj
  • 21 janvier. 8:00 pm. Arrivée à l’auberge de jeunesse de Lake Louise.

Je reçois un nouvel email: « Oh yeah and a piece of advice of you read a bad review. Don’t ever trust the internet. If you weren’t so selfish and rude to me on the phone you could be sipping wine right now with 4 other French wwoofers! Dumb and selfish of you. Stop calling. Emails are blocked »

Autant vous dire que NON, les Canadiens ne sont pas tous gentils et il va falloir arrêter avec ce cliché du méchant Français face au gentil Canadien: il y a la même proportion de cons partout; même si les Canadiens sont en général vraiment polis, cela ne prouve en rien leur gentillesse; et que NON, je n’ai pas répondu à ses mails qui m’ont quand même un peu fait flipper; et que OUI, je m’en fous du fait que j’aurai pu avoir un verre de vin avec 4 autres Français: c’est pas franchement pour ça que j’ai décidé de venir au Canada…

Changement de plan et direction Lake Louise donc! Et sans aucun regret. Bref… Voilà l’histoire.
« Tout arrive pour une raison », comme dit l’adage. Dans ce cas particulier, il m’a permis:
    • de changer mes plans pour aller voir un des endroits les plus beaux du Canada.
    • de faire connaissance avec une Australienne originaire de Perth.
    • de retrouver l’Allemande, Steph, dans la même chambre que l’on m’avait attribué.
  • 21 janvier. 11:00 pm. Auberge de jeunesse de Lake Louise.

Remise de mes émotions, et après avoir raconté mes p’tites aventures à mes collègues de chambre, j’envoie un email au ranch du Saskatchewan que j’avais déjà contacté en prévision de faire un woofing chez eux en mars. Je leur demande s’il est possible de venir un peu plus tôt, c’est-à-dire… un peu plus tôt comme… maintenant en fait…
Audrey, qui tient le ranch avec son compagnon Perrie, me confirme qu’il n’y a aucun problème, qu’ils se font une joie de m’accueillir et qu’elle viendra me chercher à Saskatoon, situé à presque 4h d’Hudson Bay.
Rassurée, soulagée et pas mécontente que tout se goupille bien, je décide de profiter du temps imparti pour découvrir Lake Louise donc.
hoh
  • 24 janvier. 3:00 pm. Arrivée à l’aéroport de Saskatoon.

A 3h00 du matin, Audrey, propriétaire du ranch, vient me chercher à l’aéroport de Saskatoon pour m’amener à Hudson Bay.

Hudson Bay, SK

Hudson Bay: au milieu du Canada

Un accueil bien différent de celui que j’avais reçu à Golden. Elle m’offre un premier café chez Tim Hortons, puis un deuxième à 7/11:
« Pendant que tu es chez nous, tu n’ouvres pas ton porte monnaie une seule fois », m’annonce-t-elle.
Quatre heures plus tard, on arrive au Bed & Breakfat Fir River Ranch.
dfgdfgh
  • 5 février. 9:00 pm. Fir River Ranch.

Ça fait maintenant plus de deux semaines que je donne un coup de main à Audrey et Perrie pour leur Bed & Breakfast, élu meilleur B&B de la région du Saskatchewan. En échange, ils me fournissent un lit et me nourrissent. (Je pense écire un article en entier sur la nourriture ici parce que c’est juste A-M-A-Z-I-N-G!)
Ça fait maintenant plus de deux semaines que je vis mon rêve de petite fille à savoir vivre dans un ranch.

Et la vie est plutôt super easy. Tous les matins, je petit déjeune en observant les chevaux.

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qui eux attendent leurs céréales20140124_092940 20140124_164606 - Copy 20140127_1110128 chevaux à admirer tous les jours
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  • Et les biches qui grignotent le foin mis à leur disposition.
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En général, je vais dehors après: soit pour observer les chevaux, soit pour dire bonjour aux chiens, soit pour juste choper l’air frais (très frais l’air même):
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Mes cheveux et mes cils ont glacé à cause du froid.
-45 degrés de ressenti, ça fait mal…
jfj
Pendant le reste de la journée, je fais parfois des calins aux chiens, dont deux croisés Rottweiler / Huskies juste magnifiques:
20140127_103754 - Copy Dogs (1) Dogs (14) Dogs (23)Je suis pas « chien » en principe mais ceux-là sont les plus beaux et les plus adorables jamais rencontrés
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Je nettoie les chambres, je fais les lits, j’aide à faire la vaisselle (je mets la vaisselle dans le lave vaisselle quoi), et j’aide à faire la cuisine. Je fais ce que je ferais à ma maison, sauf que je peux faire du quad, de la motoneige et du cheval. Oui, il y a pire comme vie.

Mais même si j’adore être ici, je commence à avoir hâte de rentrer au pays. Pas que les fachos à quenelle me manquent, mais la France reste le pays de ma famille et après plus d’un an au Canada, ça et les amis, ça commence à manquer! Mais bon, ça arrive vite et dans deux mois, je serai à la maison! Alors j’essaie de ne pas y penser et je continue à profiter!

IMG_20140130_135207[1]20140130_145514[1]Horses (175)Horses (139)
Jasmine, Spider et moi, la seule qui a les pieds dans le caca20140201_125231[1]Merci mille fois à ma soeur: je ne ressemble à rien mais j’ai bien chaud!

Lake Louise: le Paradis des Rocheuses canadiennes

Articles, Lake Louise, Les Rocheuses, Ouest Canadien

Quand on ouvre un guide du Canada, la première photo sur laquelle on tombe est en général celle du Lake Louise situé dans le Parc National de Banff.

Quelques photos, pour commencer cet article, prises lors de mon trajet de Banff à Lake Louise:

20140121_15215920140122_094520Banff => Lake Louise: 45 mins de car

Le village porte le même nom que le lac (à moins que ce soit l’inverse).

20140122_095036Village Lake Louise

L’auberge de jeunesse HI Lake Louise Alpine Centre où je résidais est parfaitement localisé à côté de la station de bus. Pas beaucoup de chemin à faire avec mes 15 kgs sur le dos. Ne restant que deux nuits dans la meilleure auberge où j’ai jamais été (construite en bois et avec un sauna à l’intérieur), j’ai décidé de profiter à fond du temps qui m’était imparti en allant faire une randonnée de Lake Louise jusqu’au Lac Agnès (16 kms aller retour…).

HI Lake LouiseHI-Lake Louise Alpine Centre

En fait, j’avais décidé de marcher uniquement jusqu’au lac Louise mais une Allemande rencontrée à Banff et retrouvée à Lake Louise m’a motivée à l’accompagner jusqu’au Lac Agnès.

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Sur le chemin de l’auberge au lac

Alors que j’étais partie avec le sourire jusqu’aux dents, ma mine enjouée s’est transformée au fur et à mesure que nous avancions. Il faut dire que la montée jusqu’au lac n’était pas de tout repos.

20140122_104429 20140122_104435Marcheurs en raquette

20140122_104604À cette époque de l’année, il n’y avait pas beaucoup de randonneurs, seulement quelques marcheurs en raquette et des sportifs en ski de fond.

Le fait que l’endroit soit presque vide à l’époque de l’année était un pur bonheur. On avait Lake Louise preque pour nous seules.

20140122_105735 20140122_105953 20140122_110552 20140122_11055820140122_110638Devant l’hôtel étaient exposées des sculptures de glace impressionnantes par leur originalité, leur beauté et leurs détails. 20140122_110750 20140122_11075820140122_113345Une patinoire aménagée aux abords du lac permet à ceux qui le souhaitent de patiner ou juste de marcher sur le lac gelé:20140122_111425Aux risques et périls des aventuriers de faire du patin à glace sur le lac gelé. Pensez-vous que certains ont égaré leur bébé ont eu juste peur que le poids de la poussette cède? Je ne sais, je ne sais, mais pour ma part, j’ai tenté la traversée (sans patins).

Au milieu de cette patinoire se trouvait la sculpture d’un château. Quand il s’agit de glace, les Canadiens ne manquent pas d’originalité.20140122_11104720140122_111633 20140122_111819Une fois les portes du chateau franchies, la vue était somptueuse: 20140122_11283620140122_112518Ce point bleu, c’est moi. Petite de nature, il apparaît clairement que je ne suis qu’un Minimoy (désolée pour la référence) face à ces montagnes.

Avant de repartir sur notre circuit, nous avons fait une petite pause à l’hôtel Fairmont du Lake Louise qui offre une vue directe sur le lac et les montagnes l’entourant. Un pur régal pour les yeux et le palais!

20140122_115005Ayant repris du poil de la bête, nous étions prêtes à continuer notre randonnée jusqu’au Lake Agnes. 

Pendant l’été, la récompense n’est pas seulement la vue: à côté du lac se trouve le Tea House qui permet aux randonneurs de s’arrêter pour se poser un peu, profiter du paysage et déguster un thé. Pas de chance pour nous, il est fermé en hiver.

20140122_134919Petite pause au Lake Mirror où nous avons rencontré quelques Canadiens venant de Calgary:20140122_135250(0) 20140122_135309 20140122_13554720140122_135624

Arrivée au Lake Agnes, la vue idyllique m’a permis d’oublier les précédents kilomètres endurés:
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20140122_142603 20140122_142656Lake Agnes

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Descendues par le même chemin emprunté à l’aller, nous nous sommes senties bien légères sur la route du retour.

Arrivées au Lake Louise, nous nous sommes à nouveau arrêtées pour contempler ce paysage mythique.

Toutes les personnes qui ont souhaité un jour partir au Canada et qui se sont renseignés sur le pays, ont découvert cette splendide photographie: Lake Louise 1593 lake-louise-mainTapez juste « Canada » dans votre barre de recherche Google et vous verrez qu’on ne peut passer à côté du Lake Louise quand on se renseigne sur le pays des caribous.

Alors, peu importe la saison, peu importe le mois – et même s’il paraît que Lake Louise est peuplé de touristes l’été – peu importe votre misanthropie ou votre humeur, allez découvrir cette merveille de la nature que sont les Rocheuses et Lake Louise, LA beauté à découvrir lorsqu’on se décide à aller au Canada.

Banff: au coeur des Rocheuses

Articles, banff, Les Rocheuses, Ouest Canadien

Les paysages du Canada continuent de m’impressionner. Toujours dans ma découverte de l’ouest canadien, j’ai passé deux nuits à Banff, Alberta, au milieu des Rocheuses / Rocky Mountains.

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Bienvenue à Calgary Cowgirl!

Articles, Calgary, Ouest Canadien

On continue dans la découverte de l’ouest canadien avec la plus grande ville de l’Alberta: Calgary! Petit séjour dans la ville (3 nuits en couchsurfing) mais assez selon moi pour apprécier le caractère de la ville, très ambiance Western comme dans les films, chevaux, bottes de cowboys, et country. La ville accueille d’ailleurs tous les étés le « Stampede« : compétition de rodéo internationalement reconnue, des spectacles, des concerts, des compétitions agricoles, des courses de cantines ambulantes, des expositions autochtones, etc.

Et qui c’est qui est fan de dadas depuis toute petite et qui va louper ça? … => BIBI!!! -smiley triste et le si fameux « ah bah si j’avais su! »-